Kenyataan Media oleh Dr. Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Pembantu Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 15 Oktober 2021

Peranan saya sebagai Ahli Parlimen — Bahagian 2: Khidmat Rakyat

Saya perlu mengakui yang perkhidmatan rakyat di kawasan, yang merupakan salah satu tugas utama Ahli Parlimen (MP), bukanlah satu tugas yang saya nanti-nantikan semasa saya mula-mula menjadi MP. Saya lebih berminat untuk bercakap mengenai isu-isu nasional melalui kenyataan media dan perbahasan parlimen. Prospek meluangkan masa saya dengan menunjukkan longkang mana yang tersumbat dan lubang-lubang di jalan raya bukanlah satu perkara yang saya rasakan merupakan tanggungjawab seorang MP. Selepas lebih daripada 8 tahun menjadi seorang MP, saya kini menghargai pengalaman khidmat rakyat ini, terutamanya apabila saya dapat lihat bagaimana pengalaman ini dapat membuatkan saya seorang MP yang lebih berkesan dalam menyuarakan isu-isu nasional dengan mengambil kira cabaran yang dihadapi oleh penduduk dan pengundi dalam kawasan saya (dan di luar).

Berdasarkan pengalaman saya, terdapat pelbagai kategori khidmat rakyat yang telah saya jalankan: (i) Bantuan kebajikan (ii) Infrastruktur awam (tebatan banjir, jalan, longkang, lampu jalan, dan lain-lain…) (iii) Berurusan dengan kerajaan (surat rayuan kemasukan sekolah dan universiti, isu imigresen) (iv) Menghadiri acara (majlis makan malam, gotong-royong, acara komuniti, sambutan perayaan) dan (v) Permohonan peruntukan. 

(i) Bantuan kebajikan datang daripada pelbagai sumber

Saya telah menerima mesej dan panggilan daripada individu dengan pelbagai latar belakang yang memohon bantuan, sama ada secara terus atau melalui pejabat saya. Dalam era pra-COVID19, permintaan ini kebiasaannya dalam bentuk meminta bantuan untuk membayar bil perubatan dan membeli kerusi roda, membayar sewa rumah akibat keadaan luar jangka peribadi atau penderaan rumah tangga, atau untuk membayar yuran pendidikan, dan ini hanyalah antara beberapa contoh yang terlintas di fikiran. Pejabat saya akan cuba bantu selagi boleh, namun, dana yang kami ada jelas sekali terhad. Kebiasaannya kami akan bekerjasama dengan NGO untuk mengambil tindakan susulan dengan kes-kes yang lebih memerlukan. 

Antara kes kebajikan unik yang dikendalikan oleh pasukan saya baru-baru ini adalah kes sepasang adik beradik yang baru kehilangan ibu mereka akibat COVID19. (Bapa mereka telah meninggalkan mereka) Mereka tinggal di dalam sebuah rumah kayu kecil di Bangi Lama dan keseluruhan rumah tersebut dipenuhi sampah. Ini adalah satu kes sindrom mengumpul yang dihadapi oleh ibu mereka dan saya syak anak perempuan beliau juga mungkin mengalami sindrom yang sama. Pasukan saya meluangkan masa kira-kira 4 jam untuk mengosongkan kira-kira dua tong sampah penuh.

Kami juga bantu membasuh rumah tersebut selepas semua sampah dikeluarkan. 

Kami masih mengikuti perkembangan terkini kes ini dan pasukan saya baru sahaja menghantar sebuah mesin basuh baharu kepada rumah ini minggu lepas.

(ii) Penambahbaikan infrastruktur boleh menjadi rumit dan memerlukan interaksi rapat dengan pelbagai jabatan dan agensi kerajaan di peringkat kerajaan yang berbeza

Saya bernasib baik dan bersyukur kerana dipilih menjadi MP di sebuah negeri yang ditadbir oleh PH, iaitu Selangor. Perkara ini bermakna, kebanyakkan aduan mengenai infrastruktur awam seperti lubang di jalan raya dan longkang yang tersumbat akan dikendalikan oleh ahli majlis tempatan. Pejabat ketiga-tiga DUN di bawah kawasan Parlimen saya (Balakong, Sungai Ramal, dan Kajang) juga mengendalikan sesetengah aduan ini.

Terdapat juga kes di mana saya dan pasukan saya perlu melibatkan diri dengan lebih dekat untuk mengatasi masalah-masalah infrastruktur ini. Saya akan jelaskan dengan menggunakan tiga contoh. 

Pertama adalah kes kebanjiran serius di sebahagian kawasan di Bandar Baru Bangi, di mana sebahagian kawasan longkang telah mengalami kerosakan, menyebabkan kebanjiran yang serius untuk beberapa rumah yang berdekatan. Saya telah menggerakkan pasukan sukarelawan saya (kebanyakkannya merupakan ahli parti) dan meluangkan setengah hari untuk melancarkan pergerakan longkang ini yang penuh dengan lumpur dan meletakkan paip sebagai gantian sementara untuk longkang yang rosak tersebut. 

Apa yang menariknya, apabila salah seorang penduduk di situ melihat apa yang dilakukan oleh pasukan saya, beliau memanggil seorang rakan perniagaan beliau yang juga merupakan seorang pemandu jengkaut untuk membantu kami membersihkan longkang yang tersumbat itu. (Beliau sendiri adalah seorang kontraktor). Perkara ini menunjukkan kepada saya yang sekiranya penduduk melihat wakil rakyat mereka menggerakkan bantuan kepada komuniti, mereka juga akan menggerakkan sumber mereka untuk turut serta membantu. 

Tindakan kami memberikan sedikit masa kepada komuniti yang terkesan memandangkan pihak JKR memerlukan beberapa minggu sebelum mereka dalam menghantar bekalan dan kontraktor untuk melakukan kerja pembaikan kecemasan kepada longkang tersebut. 

Contoh kedua pula melibatkan kes hakisan tanah di tebing Sungai Langat di Kajang. Semasa waktu hujan lebat, banjir kilat boleh berlaku di beberapa kawasan di sungai tersebut di mana tebingnya terlalu rendah, menyebabkan air sungai melimpah keluar dan membanjiri rumah-rumah yang berdekatan. 

Untuk memahami mengapa sungai ini selalu melimpah dan menyebabkan hakisan tanah yang serius di sesetengah bahagian, saya telah menyusun satu program ekspedisi sungai untuk sebahagian daripada kawasan Sungai Langat ini. Perjalanan sejauh 7km ini mengambil masa selama 1 jam 15 minit dan saya berjaya mengambil gambar dan merakam video tempat-tempat di sekitar sungai ini yang telah “ditambak” secara haram dan diduduki, yang menjadi salah satu sebab utama peralihan aliran sungai yang menyebabkan hakisan yang berlaku dengan lebih pantas dan serius. 

Sekiranya anda berminat, anda boleh lihat ekspedisi ini di Facebook. Pasukan saya, termasuklah ahli majlis tempatan saya yang bekerja keras, Puan Lily, telah membuat lawatan susulan kepada kawasan yang terkesan dan Jabatan Pengairan dan Saliran (JPS) telah memulakan beberapa kerja-kerja tebatan banjir. Kami terus bekerjasama dengan pihak JPS, Pejabat Tanah, dan MPKJ mengenai perkara ini memandangkan kerja-kerja mengosongkan petempatan haram dan struktur di sekitar rizab sungai ini boleh menjadi satu perkara yang agak sensitif.

Contoh ketiga penambahbaikan infrastruktur saya melibatkan penambahbaikan trek larian di Bandar Baru Bangi yang berada dalam keadaan yang sangat uzur. Saya telah mendapatkan peruntukan daripada Kementerian Kewangan untuk menambahbaik trek ini dan memasang lampu di sekitar trek ini supaya ia dapat digunakan pada waktu malam. Mula-mulanya, saya berhadapan dengan cabaran untuk melaksanakan projek ini memandangkan tidak ada sesiapa di pihak berkuasa tempatan, MPKJ, yang mempunyai pengalaman untuk menambahbaik trek ini. Akhirnya, pejabat saya menggalas tanggungjawab projek ini. Kami mengeluarkan notis tender, memilih kontraktor yang terbaik, dan mengadakan lawatan tapak secara berkala untuk memastikan spesifikasi projek ini dipatuhi. Saya bernasib baik kerana mendapat peluang untuk bertanding olahraga di sekolah menengah saya di Singapura dan sekolah saya mempunyai trek larian sintetik sepanjang 400m, jadi saya agak kenal dengan spesifikasi trek ini. 

Pembinaan bermula pada bulan Ogos 2020 dan siap pada bulan Februari 2021. Pembinaan ini lewat sedikit kerana pelaksanaan PKP 2.0. Trek ini dibuka kepada orang awam pada bulan April 2021. Setahu saya, ini adalah satu-satunya trek larian di Malaysia yang terbuka kepada orang awam secara percuma dan mempunyai lampu yang dipasang sehingga jam 10 malam (pada waktu bukan PKP). Memandangkan kos projek ini lebih rendah daripada peruntukan, saya masih mempunyai baki yang akan digunakan untuk membeli kelengkapan tambahan untuk kegunaan atlet seperti rintangan, blok permulaan, tiang besi, dan perkakasan lain. Menjadi harapan saya supaya tempat ini dapat digunakan untuk mengadakan pertandingan di peringkat negeri dan kebangsaan untuk acara olahraga, termasuklah acara-acara sukan yang kurang popular seperti lompat galah, lontar tukul besi dan lontar cakera. Saya juga berharap trek ini akan menjadi salah satu tempat di mana atlet negeri dan kebangsaan dapat gunakan untuk berlatih secara berkala. 

(iii) Menulis surat rayuan kepada agensi kerajaan adalah satu perkara biasa

Pejabat saya dan juga saya kerap menerima permintaan untuk menulis surat rayuan kepada pelbagai agensi kerajaan bagi pihak pengundi dan penduduk. Surat rayuan daripada ibu bapa yang mahu menukar sekolah anak mereka adalah antara surat yang paling dikenali oleh kebanyakan MP. Surat-surat lain, termasuklah rayuan untuk diskaun pembedahan dan rawatan di hospital kerajaan, surat sokongan permohonan dana oleh penduduk pangsapuri kos rendah, dan surat rayuan daripada pelajar yang tidak berjaya mendapatkan kursus pilihan mereka di universiti awam. Keberkesanan surat ini bergantung kepada kes yang berkenaan itu sendiri. Untuk kes-kes yang benar-benar memerlukan perhatian saya, saya sendiri akan cuba mendapatkan perkembangan susulan daripada agensi kerajaan yang berkenaan atau membangkitkan perkara ini kepada Menteri atau Timbalan Menteri yang berkenaan. 

(iv) Menghadiri acara jemputan patut lebih daripada sekadar hadir dan memberikan ucapan

Dalam era pra-pandemik, seorang MP dijangka untuk hadir ke pelbagai acara dan majlis, termasuklah sambutan perayaan, majlis makan malam yang dianjurkan pelbagai NGO dan persatuan, gotong royong, dan lain-lain majlis lagi. Semasa saya menjadi Timbalan Menteri di MITI, jelas sekali saya mempunyai lebih banyak majlis sebegini untuk dihadiri, tetapi untuk penulisan ini, saya hanya akan fokus kepada acara yang saya hadiri sebagai seorang Ahli Parlimen. 

Untuk kebanyakan jemputan ini, MP dijemput untuk memberikan ucapan dan mengumumkan sumbangan kewangan mereka kepada acara-acara ini. Namun begitu, saya sedari terdapat keperluan untuk mengumumkan dan menjelaskan beberapa dasar-dasar kerajaan negeri Selangor memandangkan ramai pengundi dan penduduk mungkin tidak sedar mengenai dasar-dasar ini. Semasa PH mentadbir, saya juga akan menggunakan peluang-peluang ini untuk menjelaskan dasar-dasar baharu yang dibuat oleh kerajaan PH.

Secara idealnya, saya mahu menggunakan acara-acara untuk mengumpulkan maklum balas dan maklumat daripada pemimpin organisasi, NGO, dan persatuan yang terlibat ini untuk menilai keberkesanan dasar semasa kerajaan dan juga untuk membangkitkan perkara-perkara berkenaan kawasan setempat, tetapi kebiasannya, masa tidak mengizinkan perbincangan mendalam sebegini. Saya cuba untuk mengatasi masalah kesuntukan masa ini dengan mendapatkan pegawai khas saya untuk bersama-sama menghadiri majlis ini supaya mereka dapat mendapatkan maklum balas daripada lapangan dan mengingatkan saya mengenai langkah susulan selepas acara-acara ini. 

(v) Permohonan peruntukan yang perlu diproses dengan cermat

Setiap MP pasti akan menerima surat permohonan peruntukan untuk pelbagai tujuan, termasuklah daripada badan pengurusan bersama (JMB) untuk penambahbaikan infrastruktur dan daripada NGO / persatuan untuk aktiviti mereka. Cabaran untuk saya adalah untuk memastikan mana-mana badan yang memohon peruntukan ini menggunakan dengan cara yang telus dan berkesan. Perkara ini adalah satu proses pembelajaran di mana Ahli-ahli Parlimen akan mula mengenali NGO / persatuan mana yang boleh dipercayai dan aktif. Kebiasaannya, saya akan cuba untuk menghadiri program yang dianjurkan oleh NGO / persatuan ini untuk mengenali pemimpin mereka dan mengetahui bagaimana mereka menggunakan peruntukan yang diberikan. Saya juga cuba memastikan peruntukan saya dibahagikan sama rata di antara tiga kawasan DUN di kawasan saya. Di penghujung setiap tahun, saya kebiasaannya akan menerbitkan laporan mengenai bagaimana peruntukan ini telah diedarkan, baik sama ada dengan peruntukan kerajaan negeri atau pun peruntukan yang diberikan kerajaan persekutuan. 

COVID19 jelas sekali telah mengubah cara khidmat rakyat dijalankan dalam tempoh 2 tahun yang lepas. Acara awam seperti majlis makan malam dan gotong royong tidak lagi diadakan sejak bulan Mac 2020. Sepanjang masa ini, saya telah mengubah cara perkhidmatan kawasan saya untuk lebih menumpukan usaha kepada COVID19. 

Pejabat dan sukarelawan saya telah mengadakan pelbagai program capaian COVID19 sejak bulan Mac 2020, termasuklah program pendaftaran COVID19 di pasar, pusat membeli belah, dan dari pintu ke pintu. Kami juga telah aktif menggerakkan program ujian saringan percuma yang ditawarkan oleh kerajaan negeri Selangor pada awal tahun ini, termasuklah dengan menghantar sesetengah sukarelawan saya untuk membantu kawasan berdekatan seperti Kinrara dan Subang Jaya (yang mencatatkan rekod 5000 ujian saringan, kadar tertinggi di Selangor). Untuk sesetengah Pusat Penilaian COVID19 (CAC) di kawasan saya, pejabat saya menyediakan penghawa dingin dan kipas tambahan dan juga makanan kepada para petugas barisan hadapan yang bertugas di pusat-pusat ini. Kami juga menerima banyak permintaan program sanitasi daripada rumah, pangsapuri, rumah kedai, dan pemilik kilang yang mendapati terdapat orang yang dijangkiti positif di premis mereka. 

Apabila program vaksinasi bermula, sukarelawan saya ditempatkan di sesetengah pusat pemberian vaksin / PPV untuk membantu usaha kawalan orang ramai dan kami juga cuba untuk bantu dari segi pengangkutan di mana yang boleh. Saya juga bernasib baik kerana berpeluang untuk bekerja dengan seorang Pegawai Daerah yang amat proaktif di Hulu Langat, Tuan Haji Najmuddin bin Jemain, untuk membuka PPV di daerah Hulu Langat yang mana kawasan Parlimen Bangi terletak. (Beliau kini merupakan YDP MPKJ). Saya juga amat berbesar hati dengan pencalonan daripada Menteri Besar Selangor, YAB Amirudin Shari, dengan persetujuan Menteri MOSTI ketika itu, Khairy Jamaluddin, untuk menyertai Operasi Surge Capacity, yang berjaya memastikan hampir 100% penduduk di Lembah Klang menerima sekurang-kurangnya satu dos vaksin menjelang hujung bulan Julai / awal Ogos. 

Impian saya untuk disertakan dalam komik COVID BALL Z juga dipenuhi sebagai hasil sumbangan saya kepada OSC.

Dengan lengkapnya program vaksinasi PICK dalam kalangan penduduk dewasa di Lembah Klang, saya bersama dengan pasukan saya telah menumpukan usaha kami dengan bekerjasama dengan Persatuan Bulan Sabit Merah (PBSM) dan juga Kerajaan Negeri Selangor (menerusi SELVAX) untuk mengadakan program vaksinasi bergerak di kawasan-kawasan dengan jumlah bukan warganegara yang tinggi. Setakat ini, kami telah mengadakan dua program vaksinasi dengan PBSM (dengan 368 dan 260 dos vaksin diedarkan) dan satu program vaksinasi SELVAX (dengan 350 dos diedarkan) yang akan disusuli dengan program edaran dos kedua. 

Satu lagi aktiviti berkenaan COVID19 yang giat dijalankan pejabat saya adalah edaran bantuan bakul makanan dan makanan segar seperti ayam, sayur-sayuran dan ikan. Saya melawat sesetengah pangsapuri kos rendah (yang kebanyakannya tidak mempunyai badan pengurusan bersama yang berfungsi) yang saya belum pernah lawat sebelum ini untuk mengedarkan bantuan. 

Akhir sekali, saya berbesar hati atas peluang untuk mengadakan program rundingcara secara pro-bono kepada industri PKS yang terjejas teruk dengan pelaksanaan sekatan pergerakan. Saya amat bernasib baik kerana seorang pengundi di kawasan saya juga merupakan seorang perunding dapat menggerakkan satu pasukan yang terdiri daripada lebih 10 orang perunding pro-bono untuk membantu saya mencapai kepada lebih daripada 30 PKS yang memohon bantuan. Kami berjaya membantu sesetengah daripada mereka untuk memohon Program Subsidi Upah PERKESO hasil usaha proaktif dan responsif daripada CEO PERKESO, Dr Mohammed Azmin. Kami juga dapat mencadangkan beberapa idea kepada PKS daripada pelbagai sektor ekonomi, daripada hotel bajet kepada pusat jagaan harian dan kepada pengilang bitumen. Ia merupakan satu pengalaman yang amat bermakna dan bernilai untuk semua yang terlibat. 

Masih terdapat pelbagai cabaran untuk saya dalam menjalankan khidmat rakyat di kawasan saya. Antaranya, jumlah pengundi dan penduduk di dalam kawasan saya ini membuatkan sukar untuk saya cuba mencapai dan mendekati semua taman dan kawasan perumahan. Setakat suku kedua 2021, kawasan saya mempunyai 194,000 pengundi berdaftar, jumlah tertinggi dalam negara. Dengan pelaksanaan Undi 18 dan pendaftaran pengundi secara automatik, jumlah pengundi di kawasan saya akan bertambah kepada 294,000 orang, dua kali ganda jumlah pengundi di keseluruhan negeri Perlis! Secara idealnya, proses persempadanan semula patut dijalankan di mana kawasan saya dapat dibahagikan kepada 2 kawasan parlimen supaya tanggungjawab ini dapat dikongsi bersama dengan seorang lagi MP. Syukur saya ada pasukan yang berdedikasi di pejabat saya dan juga sekumpulan sukarelawan yang boleh digerakkan apabila diperlukan. 

Saya menyesali hakikat di mana pejabat saya dan saya tidak dapat untuk mengikuti perkembangan terkini orang-orang yang dibantu oleh pejabat saya dalam tahun-tahun yang lepas. Secara idealnya, proses ini sepatutnya dijalankan oleh kementerian atau agensi kerajaan yang berkenaan, sebagai contoh, Jabatan Kebajikan Masyarakat di bawah Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat, tetapi kebanyakan jabatan kerajaan ini juga kekurangan kakitangan atau tidak mampu untuk menjalankan proses semakan susulan ini. 

Apabila ekonomi terus dibuka semula dan keadaan mula kembali normal, saya berharap saya dapat menggunakan pengalaman dan kenalan yang saya kumpulkan dengan pelbagai pegawai kerajaan dan juga di sektor swasta untuk meningkatkan keberkesanan usaha khidmat rakyat di kawasan saya. Sila ikuti saya di Facebook sekiranya anda berminat untuk mengetahui dengan lebih lanjut mengenai aktiviti khidmat rakyat saya! (https://www.facebook.com/ongkianming)

Nota akhir: Saya mengumpulkan banyak pengalaman mengenai khidmat rakyat daripada mendiang mantan ADUN Balakong, Eddie Ng Tien Chee. Saya tidak rasakan akan ada mana-mana wakil rakyat yang dapat menghampiri rekod khidmat rakyat Eddie. Saya harap, apa yang saya dapat lakukan dapat menjadi satu representasi yang hampir sama dengan khidmat beliau kepada rakyat sebelum ini. 

Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi and Assistant Political Education Director for the Democratic Action Party (DAP) on the 17th of September 2021

Malaysia Day Pointers for Younger Generation who are interested in politics and public policy

“I believe the children are our future….” is the start of a famous Whitney Houston song. I very much believe that the younger generation of political leaders, public policy thinkers and social activists are the future of the country, now more so than before. Many of them are disappointed and disillusioned with the current political landscape and many of them are standing up to be counted through activism such as the recent #LAWAN protests, through public advocacy such as the #UNDI campaign, and through the many discussions on CLUBHOUSE and ZOOM webinars which have been happening regularly throughout this COVID19 pandemic.

On this 58th Malaysia Day, I want to give a few pointers to all those young people out there who are interested in politics and public policy making so that your journey towards greater political and publicly policy awareness can be a more meaningful one:

  1. Get experience via meaningful internships

The internship landscape in Malaysia now is very different from when I was studying in university back in the mid-1990s. Most large corporations, consulting and professional services firms have their own established internship programs that are part and parcel of their recruiting strategy. There are far more public policy think-tanks of different ideological persuasions now – ISIS, IDEAS, REFSA, The Centre, EMIR, IDE, SERI, IMAN (just to name a few) – for those interested in public policy to seek internships with during their school breaks.

I’ve had the opportunity to work with hundreds of interns since I came back to Malaysia in 2010 after completing my PhD in the United States. Not all of them have gone into full time politics or public policy making. But some have. One intern is a state assembly representative now in Selangor. Another had the opportunity to work in the office of the Minister of Finance after he graduated from his Masters program in the UK. Another worked for me as my special officer when I was Deputy Minister at MITI. Another is working as an assistant to a local councillor as he completes his undergraduate studies. Another was my parliamentary researcher for many years and just recently graduated from a Masters program in the US where she was a Fulbright scholar.

I still keep in touch with some of my interns. One of them was even kind enough to sponsor an internship program under my office in 2015![1]

During the past 3 months, despite the pandemic, I managed to work with 13 interns doing various research and on the ground projects. Most of them found their experience rewarding.[2] And they gave me some nice birthday presents too! (See Picture below)

Picture: Book and Cap from #TeamOKMInterns2021

2. Get a few good mentors

When I first started working at the Boston Consulting Group (BCG) as an Associate Consultant way back in 1999, I didn’t realize the need to have good mentors – senior people either in my own company or in my circle of friends whom I could talk to for career advice. Along the way, I realized that it was probably better for me to learn from different individuals – people who were more senior than myself as well as my own peers. I’m very thankful for the opportunity to learn from many people in the political sphere in Malaysia, from their many strengths as well as from some of their weaknesses.

I would strongly advise those seeking experiences in the political and public policy landscape to look out for good mentors to learn from. You may seek out these individuals explicitly to ask for career advice or you may learn from these individuals by observing them from a distance, for example, by reading their press statements and following them on social media.

3. Get together with like-minded people

It is much easier for the younger generation to seek out like-minded people with a passion for political activism and public policy these days. I was thoroughly impressed by how young activists organized themselves for a sit-in in front of parliament to protest the closure of parliament during the emergency and then later for the #LAWAN protests at Dataran Merdeka.

Of course, not all gatherings have to be public protests. Many discussions on various areas of public policy and politics are taking place among the younger generation on Clubhouse and on Zoom. There are also platforms such as Dewan Muda[3] where different youth from different backgrounds and geographical locations congregate to receive leadership and public policy training and engage with each other in rigorous debates.

I would encourage the younger generation to seek each other out not just to discuss politics and public policy but to undertake small but meaningful projects which can help marginalised communities around their midst. Only when the rubber hits the road can our theories about how to better govern the country can be tested and refined.

4. Get used to sharing your views and having them critiqued

In politics as well as in public policy, we have to get used to people disagreeing with us, sometimes in disagreeable ways. Thankfully, there are ‘safer’ ways to put our viewpoints to the test and for the younger generation to train themselves to debate and discuss issues, hopefully in a civilized manner.

Small clubhouse gatherings are one avenue. Carefully curated zoom meetings could be another. For those who are more adventurous, Twitter is the place to have more ‘robust’ but often less meaningful feedback. Each person should find the platforms which can help refine his or her skills not just for sharing viewpoints but also to listen to and understand other points of view.

5. Get exposure to and from social media strategically

These days, anyone can get a twitter account. But not everyone uses their twitter account strategically. The same can be said of the strategic use of other social media platforms. I advised my interns to subscribe to a twitter account so that they can follow politicians, public policy experts and political activists to see what these people are sharing on their respective timelines. For the more adventurous, I advised them to share their views on twitter and to monitor the responses to their views closely and carefully. Don’t lash out against others on twitter but instead, exercise constraint.

I also made it mandatory for my interns to get a Linkedin account for professional development. Articles, thoughts and comments shared on Linkedin are much more helpful and insightful for career development and business strategies compared to the more combative atmosphere on twitter.

Instagram is more for sharing your personal stories and branding in a positive way.

As for facebook, I’m not sure how many in the younger generation actually use it on a regular basis. I hear that Tiktok is the way to go but I haven’t gotten on it yet. Should I?

6. Get acquainted with data

I advised all of my interns this year to sign up for a Department of Statistics Malaysia (DOSM) account, for free! [4] One of the frustrations I face is that most politicians and policy makers do not refer to statistics and information when speaking, writing or making decisions. The need for data driven decision making processes has been highlighted during this pandemic and if the younger generation is to make a meaningful contribution towards public policy discussion, it is imperative that they should get familiar with statistics and how to use these statistics to inform their public policy discussions and debates. And for those who have the opportunity to contribute to public policy research, the ability to convert data into meaningful analysis is crucial.

7.Get used to listening and learning from podcasts

We have access to plenty of content these days but one of the most enjoyable and insightful ways to learn about new content is through podcasts. You can listen to them in the car or while taking the bus or the train and even while you’re exercising or waiting for the lift. You get to listen to insights from smart podcast hosts and well-informed and articulate guests. And best of all, most if not all of the content is FREE! I would definitely recommend listening to BFM podcasts for the best local content and to the Economist, NPR, New York Times, BBC and Slate podcasts for international content. I’m discovering more and more interesting podcasts over time but am finding less time to listen to all of them!

8. Get some good recommendations for books to read

Our handphones are probably our best friends given the amount of time we spend on them. But once in a while, it’s good to put the phone away and to reach for a good book or two. There’s nothing like trying to understand the ideas and arguments put forth by an author (for non-fiction books) and to enjoy the prose and writing of an accomplished wordsmith (for fiction books). Ask your friends (and perhaps mentors) to recommend some good books to read. It can be on any topic as long as it’s a good, recommended read. And for those of you who have forgotten how to read a book, there’s always the audio book option.

9. Get professional exposure

I often advise my interns to get some experience in the corporate and non-political world, especially for those who want to dive into politics straight away after graduation. A few years in the corporate sector is tremendously helpful in learning the structures and processes of an organization, be it a large, medium-sized, or small company. I have definitely benefitted from my experiences in management consulting, policy research and academia before I joined full time politics in 2012 and was elected into office in 2013. I still use many of the concepts and frameworks from my management consultant days in my policy analysis and parliamentary debates.

10. Get ready to mentor others

Last but not least, it is never too early to think about passing the torch to the generation after you. This means that even as you are developing your own professional career and learning about politics and public policy making from others who are more experienced than yourself, be mindful of developing your own mentorship skills and abilities so that you can mentor others down the road. As the lyrics of a popular song goes … “It only takes a spark, to get a fire going” … So get ready to Pass It On!


[4] https://www.dosm.gov.my/v1/index.php


[3] https://www.dewanmudamalaysia.com/


[2] https://www.linkedin.com/posts/imokman_teamokminterns2021-activity-6838388466884210688-zNQ6


[1] https://medium.com/@yongweichonggabriel/seeking-applicants-for-the-best-internship-in-malaysia-8039f312884e

Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi and Assistant Political Education Director for the Democratic Action Party (DAP) and Dr. Kelvin Yii, Member of Parliament for Bandar Kuching on the 8th of September 2021

10 MySejahtera Wishlist items for the consideration of the new Minister of Health, Khairy Jamaluddin: Timely update of vaccination status on the MySejahtera App

  1. There is feedback that some individuals fully vaccinated under the PICK program are still waiting for their vaccination status to be reflected in the MySejahtera App. There are also individuals who have been vaccinated under the Selangor state government’s SELVAX program which have not gotten their MySejahtera digital vaccination certificates. This delay in the update presents obstacles for the affected individuals to go to workplaces which require employees to be fully vaccinated e.g. restaurants. The yet to be updated vaccination status on MySejahtera is also problematic when it comes to enjoying privileges such as dining-in and even buying groceries for those who are fully vaccinated.

2. Quick rectification of mistakes in updating the MySejahtera vaccination information

  • There are cases of a person’s name or IC number wrongly input into MySejahtera and/or in the Digital Vaccination Certificate. These kinds of issues should be quickly resolved when a request is made via the HELPDESK function on the MySejahtera App.

3) Updating the status of fully vaccinated individuals whose MySejahtera status cannot be changed at the PPV because someone else has “used” or “registered” their identity

  • Some foreigners have had their passports used to register another person to be vaccinated. This is akin to identity theft via MySejahtera.

4) The transfer of the vaccination certificates to dependents

  • Many adult children who registered their parents as dependents would like to transfer the digital vaccination certificate to their parents, especially those who do not live together or nearby. This should be done in a timely and transparent manner so that parents / dependents can enjoy the privileges of a fully vaccinated person.

5) Updating MySejahtera vaccination status based on overseas vaccinations

  • The current procedure, which requires an individual to go to the nearest District Health Office (Pejabat Kesihatan Negeri) needs to be changed, as it is cumbersome and not practical. It should be done through online verification and “interoperable” block-chain recognition where possible (in the case of Singapore for example, where we are supposed to have a mutual recognition system for the digital vaccination certificates). The current process which takes 4-5 weeks is far too long and not practical. A proper SOP to be undertaken at the MySejahtera level should be put in place rather than burdening the state or the district health offices with another responsibility that can be better administered by non-health specialists.

6) Updating of MySejahtera status post COVID19 recovery

  • If an individual who has recovered Covid19 does not report his or her status daily, the MySejahtera status may still reflect the positive case after 14 days of quarantine. This process should be streamlined such that individuals who do not update their daily status at the end of the day will receive a call from MySejahtera the next day. This process can be easily automated.

7) Allow those returning from overseas to have shorter quarantine times or home quarantine if they are fully vaccinated (This requires faster processing by MOH and updating of MySejahtera vaccination status); Allow those who are fully vaccinated to travel to countries with the low number of cases for leisure e.g. Singapore (This requires timely updating of the MySejahtera digital vaccination certificate)

Further ahead, we may want to consider issuing temporary vaccination certificates to tourists who have been fully vaccinated abroad, so that they can enjoy the same privileges as residents who have been fully vaccinated. This is one of the ways in which our tourism sector can be opened safely and securely to foreign tourists.

Increase capacity of MySejahtera HELPDESK and HOTLINE, including the use of technology such as Artificial Intelligence and Chatbots

The increased economic activity resulting from a faster response rate to vaccination certification related issues will justify the additional funds spent on increasing MySejahtera capacity.

9) Establish clear KPIs for processing requests for MySejahtera, eg. “X” no. of working days for processing overseas vaccination status

Once there is a critical mass of applications that have been processed and approved – automation can be applied to speed up and simplify the process.

10) Improve the MySejahtera digital contact tracing capacity to be able to trace at least 80% of all close contacts within 24 hours and provide better alert notifications of possible close contact immediately and advise on the next step of action.

This should be part and parcel of the Find, Test, Trace, Isolate and Support (FTTIS) national testing policy to ensure that the number of COVID19 related cases remain low and under control when the full effect of the national vaccination program is in place.

May be an image of 2 people and text that says "Aad SOWIHPT. ARKUCHING Dr.Kelvin Yii Lee Wuen, Member ofPariament for Bandar Kuching & persor Chairperson of Special Select Committee on Health, Science and Innovation Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi & Assistant Political Education Director for the Democratic Action Party (DAP) DR.ONG Our 10 MySejahtera Wishlist items For the consideration of the new Minister of Health, YB Khairy Jamaluddin"