Kenyataan media Dr Ong Kian Ming, Bendahari DAP Selangor merangkap Ahli Parlimen Bangi pada 15 November 2021

Cabaran dan Peluang untuk DAP Selangor di Masa Hadapan

Pemilihan Jawatankuasa Negeri DAP Selangor yang telah ditundakan sejak daripada bulan Mei 2021 akhirnya berlangsung semalam, pada hari Ahad 14 November 2021. Walaupun tajuk akhbar tentunya akan menumpukan perhatian kepada siapa yang berjaya dan gagal diundi, kempen pemilihan ini sendiri, yang berlanjutan lebih daripada setahun, mengetengahkan cabaran dan juga peluang yang dihadapi oleh DAP Selangor apabila parti ini bergerak ke hadapan dalam negeri yang termaju dan paling penting dari segi ekonomi dalam negara.

1. Naratif salah “akar umbi lawan elit”


Pemilihan DAP Selangor ini telah digambarkan sebagai satu pertandingan di antara apa yang kononnya dikatakan sebagai calon “akar umbi”, yang terdiri daripada beberapa orang ahli majlis (semasa dan yang pernah menjawat dahulu), Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN), serta beberapa ahli jawatankuasa negeri sedia ada, melawan golongan “elit” yang kebanyakannya merupakan wakil rakyat (Ahli Parlimen dan juga ADUN). Walaupun naratif ini mungkin berguna untuk pihak media menulis dan untuk sesetengah calon gunakan sebagai slogan kempen, hakikatnya, perkara ini adalah satu naratif yang salah.

Semua wakil rakyat perlu dekat dengan gerakan akar umbi mereka, terutamanya dengan ahli-ahli dalam kawasan mereka sendiri bagi membolehkan mereka mempunyai hubungan yang baik untuk meningkatkan jangkauan dan pengaruh dalam parti. Walaupun seseorang wakil rakyat mungkin tidak bersefikiran dengan SEMUA ahli di dalam kawasan beliau, saya berani katakan yang hampir semua wakil rakyat DAP di Selangor mempunyai sokongan ahli-ahli akar umbi di kawasan masing-masing. Apa yang ironinya, sesetengah mereka yang kononnya dipanggil pemimpin akar umbi ini yang tidak mempunyai sokongan majoriti ahli akar umbi di kawasan mereka sendiri kerana sama ada mempunyai rekod perkhidmatan yang tidak baik, reputasi yang buruk, atau kegagalan untuk bekerjasama dengan ahli-ahli akar umbi.

Sesetengah pihak dalam bidang media dan sesetengah calon semasa kempen ini cuba untuk mengadakan pemisahan di antara kononnya golongan “berpendidikan” yang dilabel sebagai “elit” dengan golongan pemimpin akar umbi yang kurang “berpendidikan”. Sekali lagi, ini adalah satu naratif palsu memandangkan rekod perkhidmatan seseorang itu boleh dinilai dengan mudah oleh ahli-ahli dan juga pengundi dan perkara ini tidak ada kaitan dengan latar belakang pendidikan seseorang. Seorang pemimpin elit yang “berpendidikan” tinggi mungkin bekerja lebih keras dan kerap turun ke lapangan berbanding dengan seorang pemimpin yang kononnya rapat dengan “akar umbi”.
Syukur, keputusan pemilihan di Selangor ini menunjukkan yang kempen untuk mewujudkan naratif palsu ini telah gagal, walaupun terdapat cubaan terdesak saat akhir daripada sesetengah calon.

2. Kerja berpasukan dan Semak & Imbang


Keputusan pemilihan Selangor kali ini menonjolkan dua trend yang jelas dalam kalangan ahli-ahli DAP di negeri ini. Pertamanya, ahli-ahli jelas sekali mahukan DAP yang kuat dan bersatu-padu dengan pemimpin yang boleh bekerja dengan efektif dengan satu sama lain untuk meningkatkan pengaruh dan reputasi parti di dalam negeri dan di peringkat kebangsaan. Calon yang tidak mempunyai sejarah kerja berpasukan yang kuat dan sesetengah calon dengan reputasi yang dilihat sebagai cuba mewujudkan perpecahan dan merosakkan kepada parti telah kalah dengan jelas sekali. Perkara ini tidak bermakna ahli-ahli tidak mahukan budaya demokrasi dalaman dan perbahasan yang sihat di dalam parti. Tetapi ia bermakna perbahasan ini perlulah berlaku dengan cara yang tidak membawa mudarat kepada reputasi dan hubungan dalaman di dalam parti itu sendiri.

Pada masa yang sama, ahli-ahli juga telah menunjukkan yang mereka mahukan satu unsur semak dan imbang yang sihat dalam jawatankuasa negeri. Empat daripada lima belas yang diundi ke jawatankuasa negeri ini bukanlah dari kalangan wakil rakyat (MP atau ADUN) sedangkan 5 orang wakil rakyat (ke semuanya ADUN) gagal untuk mendapatkan cukup undi untuk berada dalam kedudukan 15 teratas.


Ini adalah satu trend yang sihat kerana ia membawa kepada sebuah jawatankuasa negeri yang mempunyai pandangan yang berbeza terhadap pelbagai isu dan mempunyai bakat dan kebolehan yang pelbagai hasil daripada latar belakang mereka yang berbeza. Selagi mana prinsip asas dan hala tuju jawatankuasa negeri selari, perbezaan ini menunjukkan kekuatan daripada kepelbagaian dalam pimpinan parti.

3. Mencari ruang untuk bakat baharu


DAP yang saya kenali sentiasa menumpukan usaha untuk memberikan peluang kepada ahli-ahli dan pemimpin yang lebih muda untuk mendapatkan pengalaman dan pendedahan di pelbagai peringkat kerajaan dan jawatan-jawatan undian sejak awal tahun 2000. Jawatankuasa negeri Selangor yang baru dilantik ini juga boleh dikira muda berbanding dengan tahap umur dalam era politik dalam negara, dengan tidak ada sesiapa berusia lebih daripada 50 tahun. Kebanyakkannya berusia dalam era 30 ke 40 tahun, dan saya sendiri adalah antara ahli yang boleh dikira “senior” di usia 46 tahun ini.


Kami telah melantik beberapa orang pemimpin muda dengan latar belakang yang pelbagai dalam kalangan lima orang yang dipilih menyertai jawatankuasa ini, termasuklah Michelle Ng, peguam dan ADUN Subang Jaya, Dr Quah Perng Fei, seorang doktor yang juga merupakan Ahli Majlis di Klang, dan Yugarajah A/L Palanisamy, mantan pembantu seorang Exco di Selangor yang kini merupakan Ahli Majlis di Shah Alam.

Proses untuk memberikan ahli-ahli dan pemimpin muda platform di pelbagai peringkat untuk membolehkan mereka menyumbang ini akan diteruskan dengan pelantikan ketua di pelbagai badan dalam negeri dan “penyegaran” calon yang berterusan di peringkat tempatan, majlis-majlis wanita dan pemuda di pelbagai daerah dan kawasan pihak berkuasa tempatan di Selangor.
Cabaran untuk parti adalah untuk memastikan pemimpin muda ini diberikan ruang dan peluang untuk menjadi efektif dalam peranan mereka di dalam parti dan kerajaan negeri.

4. Bekerja dengan efektif sebagai satu pasukan untuk membawa dasar yang progresif dan inklusif dalam kerajaan negeri

Bergerak ke hadapan, cabaran utama yang dihadapi oleh DAP di Selangor adalah untuk mencari strategi baharu untuk membolehkan pemimpin dan ahli-ahli dalam parti untuk membawa dasar yang lebih progresif dan inklusif dalam kerajaan negeri. Perkara ini perlu dibuat dengan cara yang tersusun, secara bersama, dan menyeluruh dengan ahli-ahli dan pemimpin daripada pelbagai latar belakang bekerjasama untuk mencapai cita-cita bersama. Dalam bidang dasar awam, perkara ini termasuklah dasar perumahan yang lebih inklusif, perancangan pengangkutan awam yang lebih baik, inisiatif yang lebih mampan di peringkat kerajaan tempatan dan persediaan yang lebih baik dengan cabaran-cabaran kesihatan awam terutamanya dengan memikirkan COVID19 yang kini menjadi endemik, memerlukan pengurusan jangka panjang.


Perkara ini tidak mudah, memandangkan terdapat banyak saluran yang boleh digunakan untuk berhubung dan menjayakan aspirasi-aspirasi ini menjadi dasar Kerajaan Negeri Pakatan Harapan yang merangkumi parti-parti komponen PH yang lain. Perkara ini memerlukan koordinasi strategik dan komunikasi di antara DAP dan rakan-rakan sekutu kita untuk mencari ruang melaksanakan dasar dan rancangan sebegini, termasuklah untuk sesetengah perkara yang dilihat sensitif seperti pilihan raya tempatan.


Tetapi perkara ini perlu bermula dengan visi yang jelas dan sebuah rancangan strategik oleh jawatankuasa negeri Selangor. Dan perkara ini perlu digerakkan segera untuk memastikan kita mempunyai kad laporan yang cemerlang untuk ditunjukkan di Selangor sebelum Pilihan Raya Umum yang akan datang.

5. Sesetengah tanda amaran yang perlu disedari

Apabila DAP terus berkembang menjadi sebuah parti yang lebih besar dengan kepelbagaian dalam keahlian kita, dan apabila pertaruhan diundi ke dalam jawatan dalam parti menjadi semakin besar, tidak mengejutkanlah apabila persaingan dalam pemilihan seperti ini akan menjadi lebih hangat. Sekiranya dijalankan dengan baik, pemilihan parti ini akan membawa kepada budaya demokrasi dan persaingan yang sihat dalam parti. Tetapi jika kita tidak berhati-hati, pemilihan ini boleh pantas menjadi sebuah pertandingan untuk melihat calon mana yang boleh menawarkan “ganjaran” sama ada dalam bentuk peruntukan atau jawatan dalam kerajaan kepada pemimpin sesebuah cawangan atau hulu balang tempatan yang mendakwa mereka mengawal sejumlah cawangan dan undian yang datang daripada kawalan ini.

Saya telah memerhatikan sesetengah pemimpin cawangan pergi berjumpa wakil rakyat dan secara terbuka meminta peruntukan untuk pelbagai NGO di bawah kawalan mereka sebagai habuan untuk memberikan sokongan mereka dalam pemilihan negeri. Perkara ini adalah satu perkembangan yang tidak sihat yang boleh menjadi tidak terkawal sekiranya tidak ditangani dengan baik. Kebimbangan yang sama boleh dikatakan mengenai mereka yang meminta jawatan dalam GLC kerajaan negeri sebagai habuan sokongan politik.


6. Penutup mengenai kepentingan Selangor dalam politik nasional


DAP Selangor memainkan peranan yang penting untuk menunjukkan bagaimana kita boleh memainkan peranan yang efektif sebagai sebuah parti komponen yang mempunyai kedudukan berpengaruh dalam kerajaan negeri untuk membawa dan melaksanakan dasar-dasar yang boleh membawa impak positif jangka panjang kepada rakyat Selangor. Keberkesanan DAP di Selangor — prestasi pemimpin kita, wakil rakyat kita, dan ahli majlis kita — dan bagaimana kita bekerja dengan pemimpin parti komponen PH untuk mencapai hasil yang lebih baik untuk Selangor akan memberikan satu gambaran yang jelas mengenai bagaimana kita boleh dan akan mentadbir sebagai sebuah pakatan yang berkesan di peringkat kebangsaan.


Kerja-kerja jawatankuasa negeri DAP Selangor ini telah bermula semalam dengan keputusan pemilihan dan mesti berterusan sehingga Pilihan Raya Umum yang akan datang.

Kenyataan Media oleh Dr. Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Pembantu Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 22 Oktober 2021

Peranan saya sebagai Ahli Parlimen — Bahagian 4: Isu-isu Kebangsaan

Semasa saya pertama kali diundi sebagai Ahli Parlimen Serdang, mewakili Parti Tindakan Demokratik (DAP), saya menjanjikan kepada pengundi saya untuk fokus kepada empat perkara di peringkat kebangsaan, iaitu “Pilihan Raya, Ekonomi, Pendidikan, dan Alam Sekitar”. Saya pilih untuk menumpukan usaha kepada isu ini kerana saya berfikiran saya telah mempunyai kepakaran yang mencukupi untuk perkara-perkara ini dan juga kerana minat saya terhadap topik yang berkenaan perkara ini. Sebelum menyertai dunia politik, saya ada menerbitkan beberapa artikel berkenaan dengan pilihan raya, termasuklah artikel mengenai pembahagian tidak adil kawasan undian, ketidakadilan dalam sistem pilihan raya, dan manipulasi sistem pilihan raya di di beberapa buah negara adalah topik yang dibincangkan dalam tesis PhD saya. Saya juga belajar dalam bidang ekonomi di peringkat sarjana muda dan sarjana, bersama dengan pengalaman saya sebagai perunding pengurusan, saya fikir saya boleh membawa perspektif baharu yang unik ke dalam perbahasan parlimen mengenai ekonomi negara. Bersama dengan Tony Pua, saya telah menulis blog dan beberapa artikel mengenai isu-isu berkenaan pendidikan, termasuklah mendedahkan Naib Canselor Universiti Malaya yang berbangga dengan kedudukan UM di tempat ke-89 di dunia sedangkan carta kedudukan ini disalah kira kerana mengklasifikasikan pelajar Cina dan India sebagai pelajar asing. Walaupun saya tidak mempunyai sebarang pengalaman atau kepakaran khusus mengenai isu-isu alam sekitar, terdapat sesetengah bidang seperti tenaga yang boleh diperbaharui, pengurusan sampah, dan pembersihan sungai yang saya minati dan ingin ketahui dengan lebih mendalam. 

Semasa saya mula mengeluarkan kenyataan media mengenai isu-isu ini sebagai seorang MP, objektif utamanya adalah untuk fokus kepada kekurangan dan skandal-skandal yang melibatkan Menteri dan keputusan yang dibuat oleh mana-mana Menteri atau agensi mereka.

Pendedahan saya bahawa di mana beberapa orang Menteri, Timbalan Menteri, dan juga MP yang telah mendapatkan ijazah daripada tempat yang tidak diiktiraf telah berjaya menarik perhatian akhbar dan membawa reputasi kepada saya sebagai seorang “pemburu ijazah palsu” dalam kalangan ahli-ahli parlimen pembangkang. 

Interaksi saya dengan Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) bermula sejak sebelum saya menjadi seorang MP lagi melalui Projek Analisa Daftar Pemilih Malaysia (MERAP) di mana saya mendedahkan banyak masalah dengan daftar pemilih, termasuklah adanya pengundi yang berusia lebih daripada 100 tahun dan pengundi yang didaftarkan beberapa kali dengan nombor KP lama yang sama. Apabila saya menjadi seorang MP, saya teruskan mendedahkan amalan-amalan tidak adil yang dibuat oleh SPR yang akhirnya membawa kepada persempadanan semula 2018 yang diluluskan tidak lama sebelum Pilihan Raya Umum ke-14. Sehingga kini, kita masih merasakan kesan daripada aktiviti persempadanan semula ini, dengan kawasan parlimen saya, P102 Bangi mempunyai hampir 200,000 pengundi dan mungkin melebihi 300,000 orang pengundi sebelum pilihan raya umum yang akan datang sekiranya Undi 18 dan pendaftaran pengundi secara automatik dilaksanakan serentak. 

Saya menggunakan pengalaman saya sebagai perunding pengurusan sebelum ini dengan bertanya berapakah perunding McKinsey & Co dibayar untuk merangka Pelan Pembangunan Pendidikan 2013. Jawapan parlimen yang saya terima menyatakan kosnya berjumlah RM20 juta, saya jumlah yang rasakan dibazirkan memandangkan kerajaan sudah pun berbelanja berjuta ringgit untuk unit PEMANDU di bawah Idris Jala, yang juga mempunyai portfolio transformasi pendidikan dibawah Bidang Hasil Utama Negara (NKEA).

Penulisan kenyataan-kenyataan ringkas ini selalu membuahkan hasil dalam bentuk laporan dan artikel di portal media atas talian dengan tajuk yang menarik perhatian orang awam kepada isu-isu ini. Tetapi, sisi seorang ahli akademik saya juga pada masa yang sama mahu menjelaskan isu-isu yang lebih rumit kepada orang awam, termasuklah isu-isu berkenaan ekonomi dan kewangan. Daripada kehendak inilah yang membawa saya untuk bekerjasama dengan Teh Chi-Chang, yang pada masa itu merupakan Pengarah Eksekutif di Research for Social Advancement (REFSA), sebuah badan pemikir, untuk menerbitkan satu siri artikel untuk membongkar “mitos-mitos” Program Transformasi Ekonomi (ETP). Hampir 10 tahun kemudian, saya masih berpegang kepada kenyataan-kenyataan dalam artikel yang ditulis bersama Chi-Chang ini. Kaji selidik saya untuk siri artikel PEMANDU tersebut masih menjadi panduan kepada saya untuk membaca butiran-butiran terperinci statistik dan indikator ekonomi yang diterbitkan kerajaan, walaupun semasa PH mentadbir. 

Salah satu perkara pendedahan yang saya tidak dapat lupakan sebagai seorang MP adalah menjelaskan bagaimana kerajaan Najib cuba “menyorokkan” jumlah peruntukan pembangunan di dalam belanjawan dengan menggunakan sebuah entiti yang dimiliki MOF yang bernama Pembinaan PFI. Saya perlu mengkaji selama berbulan-bulan lamanya sebelum saya berjaya memahami bagaimana Pembinaan PFI ini digunakan oleh kerajaan untuk meminjam wang dalam cara yang tidak ditunjukkan secara telus dalam belanjawan, dan perkara ini mengambil masa beberapa tahun (selepas satu atau dua laporan Ketua Audit Negara diterbitkan) sebelum perkara ini difahami dan dilaporkan media.

Selepas pendedahan Pembinaan PFI, saya menggalas tanggungjawab untuk menyiasat kedudukan kewangan sesetengah syarikat-syarikat milik 100% MOF yang besar. Walaupun bukan semua siasatan ini berakhir dengan kenyataan kewangan untuk pendedahan awam, saya cuba menggunakan kajian ini untuk menjelaskan bagaimana amalan sistem kewangan awam yang tidak baik menyebabkan kos sistem pengangkutan awam di Malaysia lebih mahal berbanding dengan di Singapura. Terdapat para pelajar yang kemudiannya mendekati saya untuk memberitahu yang mereka menggunakan kajian saya terhadap Prasarana sebagai sebahagian daripada proses untuk mereka memahami cabaran yang dihadapi oleh sektor pengangkutan awam di Malaysia. 

Saya juga menumpukan usaha dan minat saya terhadap sistem kewangan awam dan dasar pendidikan untuk mengkaji skim Perbadanan Tabung Pengajian Tinggi Nasional (PTPTN) secara mendalam yang kemudiannya diterbitkan dengan Penang Institute. Bukan semua orang, termasuklah di dalam parti saya sendiri yang bersetuju dengan cadangan yang saya cadangkan, tetapi saya masih berpegang dengan cadangan-cadangan ini. Isu yang telah saya bangkitkan ini kini lebih relevan berbanding dengan sebelum ini memandangkan PTPTN ini adalah salah satu liabiliti kontinjen terbesar kerajaan (bersama dengan Dana Infra). 

Kebanyakan kenyataan yang dikeluarkan saya berkisar di sekitar isu-isu nasional dan tidak meninggalkan ruang untuk saya fokus kepada isu-isu tempatan daripada perspektif individu. Untuk mengatasi kekurangan ini, saya menjalankan projek yang membolehkan saya untuk melihat pelbagai perkara daripada perspektif yang berbeza. Sebagai contoh, saya mahu melihat dan memahami cabaran yang dihadapi setiap hari oleh golongan gelandangan di Kuala Lumpur dan juga keberkesanan usaha untuk membantu mereka. Untuk perkara ini, saya turun ke tempat seperti Chow Kit dan Kota Raya untuk berjumpa dan berbual dengan beberapa orang yang kehilangan tempat tinggal atas pelbagai sebab. Bersama dengan rakan sekerja, kami menemu ramah pelbagai NGO yang membantu golongan gelandangan di KL. Jika saya ingin menerbitkan kajian seperti ini (yang diterbitkan di bawah Penang Institute, berbeza dengan kenyataan-kenyataan media saya sebagai MP Pembangkang) sekali lagi, saya mungkin akan menggunakan pendekatan yang lebih sistematik. Tidak ada jawapan mudah atau solusi cepat untuk “menyelesaikan” masalah-masalah gelandangan ini di bandar-bandar kita. Usaha jangka panjang yang tersusun rapi diperlukan. 

Antara tugas yang paling seronok yang dibuat sebelum ini adalah lawatan kajian ke hutan simpan Ulu Muda di Kedah. Saya mahu memahami mengapa pemeliharaan kawasan tadahan air di sini penting untuk memastikan terdapat bekalan air bersih yang konsisten kepada negeri Pulau Pinang melalui Sungai Muda. Bukan sahaja saya dapat memahami isu ini dengan lebih selepas melawat Ulu Muda dan kawasan sekitarnya, saya juga dapat menikmati persekitaran flora dan fauna yang unik di tempat-tempat yang menarik di dalam negara.

Cara untuk saya cuba menyelesaikan isu-isu nasional ini juga berubah dengan peredaran masa. Semasa saya menjadi Timbalan Menteri di MITI, fokus saya lebih kepada untuk cuba mempengaruhi keputusan dasar di Kementerian dan memastikan pelaksanaan dasar-dasar yang telah diumumkan. Saya ada mengeluarkan kenyataan media, tetapi kebanyakannya hanya untuk menjelaskan dasar-dasar MITI seperti Industri 4.0.

Kini apabila saya menjadi pembangkang sekali lagi, saya masih mengeluarkan kenyataan media sendiri, tetapi pada masa yang sama, terdapat lebih banyak usaha untuk mengeluarkan kenyataan bersama dengan rakan sejawat dalam parti dan dalam PH, atau kenyataan bersama dengan REFSA. Sebagai contoh, bersama dengan rakan-rakan sejawat, saya telah menerbitkan Kertas Dasar DAP pada bulan Julai 2021, mengenai “Hidup Bersama COVID19” yang diterbitkan di akhbar Edge Weekly, pertama kali dalam sejarah di mana kertas dasar daripada parti pembangkang diterbitkan akhbar sebegitu di Malaysia. Bersama dengan rakan-rakan sekerja di REFSA, saya telah menerbitkan beberapa artikel mengenai bagaimana untuk mengendalikan pandemik COVID19 dengan lebih baik dari perspektif dasar awam.

Pengalaman berada dalam kerajaan sebelum ini telah membenarkan saya untuk mempunyai akses kepada industri dan juga rakan-rakan sejawat daripada perkhidmatan awam termasuklah daripada pejabat dan agensi di MITI sebelum ini. Perkara ini bermakna, berbeza dengan era sebelum PRU14, saya berada dalam kedudukan yang lebih baik untuk membantu industri mengatasi dan menyelesaikan masalah mereka dengan kerajaan tanpa perlu mengeluarkan kenyataan media. Perkara ini adalah satu tugas yang perlu diimbangi dengan teliti yang saya masih cuba untuk buat dengan baik. Di mana perlu, saya akan teruskan mengeluarkan kenyataan media. Tetapi, buat masa sekarang, saya dapati lebih baik untuk saya cari solusi jangka panjang kepada masalah yang dibangkitkan oleh individu dan industri tanpa membawa perhatian kepada masalah ini. 

Saya akan terus bekerjasama dengan Menteri-menteri dari pihak kerajaan seperti Khairy Jamaluddin dan mereka yang terbuka untuk mencapai inisiatif menang bersama yang membawa manfaat kepada rakyat. Tetapi di mana terdapat ketempangan dasar yang jelas daripada kerajaan, saya bersama dengan rakan sejawat saya akan terus bersuara dengan lantang. 

Dalam setahun yang akan datang sebelum pilihan raya umum yang akan datang, saya harap saya dapat memberikan input yang berguna dalam bidang-bidang berikut (dan di mana ada peluang, melaksanakan inisiatif-inisiatif ini juga):

1. Dasar perumahan untuk pekerja, terutamanya pekerja asing di Lembah Klang

2. Membantu menghidupkan semula sektor hospitaliti, MICE dan F&B, terutamanya dalam kawasan Parlimen saya

3. Memainkan peranan untuk memulakan semula acara-acara sukan di trek larian yang baru dibaik pulih di Bandar Baru Bangi

4. Mengutip pandangan dan memberikan input yang berbeza kepada cadangan Akta Sewaan Kediaman, satu rang undang-undang yang penting untuk melindungi kepentingan tuan rumah dan penyewa

5. Memperjuangkan ketelusan dalam sektor tuntutan insurans kenderaan

Adakah anda tahu apa yang diperjuangkan MP anda?

Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi and Assistant Political& Education Director for the Democratic Action Party (DAP) on the 22 October 2021

My Role as an MP – Part 4: National Issues 

When I was first elected to office in 2013 as the Member of Parliament (MP) for Serdang representing the Democratic Action Party (DAP), I promised my voters that I would focus on four “E”s at the national level namely “Elections, Economics, Education and the Environment”. I choose to focus on these issues because I thought I had enough expertise and was also passionate about several topics linked to them. Prior to joining politics, I had published several election related articles including on electoral malapportionment and the unfairness of the Malaysian electoral system and electoral manipulation in different countries was one of the areas discussed in my PhD thesis. I was also trained in  Economics at the Undergraduate and Masters level and together with my experience as a  management consultant, I thought I could bring a unique perspective in parliamentary debates on the  Malaysian economy. Together with Tony Pua, I had blogged and written on a number of education related issues including exposing the then VC of the University of Malaya for ‘boasting’ about UM being ranked 89th in the world when the ranking was due to an error of misclassifying the Chinese and Indian students in Malaysian universities as being international students. While I did not have any specific expertise on environmental issues, there were some areas such as renewable energy, municipal waste management, and river rehabilitation that I was interested in and wanted to explore further. 

When I was first started issuing press statements on these issues as an MP, the primary objective was to focus on the shortcomings and scandals involving Ministers and decisions being made by individual  Ministries or their agencies. 

My revelations that several Ministers1, Deputy Ministers and even MPs had obtained degrees from  degree mills captured some headlines2and resulted in my reputation as the “fake degree buster”  among the opposition MPs. 

My interactions with the Election Commission (EC) started even before I became an MP through the  Malaysian Electoral Roll Analysis Project (MERAP)3 where I revealed many problems with the electoral roll including voters over the age of 100 and voters registered with the same old IC number, just to name a few. When I became an MP, I continued to highlight many of the unfair practices carried out by the Election Commission culminating in the unprecedented 2018 electoral delimitation exercise which was passed just prior to the 14th General Elections.4 We are still feeling the consequences of that delimitation exercise with my parliamentary constituency of P102 Bangi almost reaching 200,000  voters and would likely exceed 300,000 voters before the next General Election if Undi 18 and automatic voter registration were carried out concurrently. 

I put my experience as a former management consultant to some use by asking for the consultancy fee paid to McKinsey and Co for the Malaysian Education Blueprint in 2013. The parliament reply I  received stated that the cost came up to RM20 million, an amount which I thought was unnecessary  as the then government was already spending millions of ringgit on the PEMANDU unit under Idris  Jala, which also had an education transformation portfolio under the National Key Results Area or  NKEA.5 

Writing these short statements often resulted in reports and articles by the online media with catchy headlines that drew the public’s attention to these issues. But the academic in me also wanted to explain more complicated issues to the public including those that had to do with Economics and  Finance. It was this desire which led to my collaboration with Teh Chi-Chang, the then executive director of the Research for Social Advancement (REFSA), a think tank, on a series of articles to debunk the ‘myth’ which was the Economic Transformation Program (ETP).6 Almost 10 years later, I stand by the articles I co-wrote with Chi-Chang. My research for the PEMANDU series would go on to inform me on how to read between the lines when it comes to understanding government statistics and economic indicators, even when PH was in power. 

One of my more memorable revelations as an MP was explaining how the Najib government tried to  ‘hide’ the amount of development expenditure in the budget by using a 100% MOF entity known as  Pembinaan PFI. It took me a few months of research before I could understand how Pembinaan PFI  was being used by the government to borrow money in a manner that was not transparently reflected in the budget, and it took a few years (and one or two reports by the Auditor General) before it was properly understood and reported by the media.7 

After the Pembinaan PFI revelation, I undertook the task of looking into the finances of some of the larger 100% MOF owned entities. While not all of my research ended up as press statements for public consumption, I tried to use my research to explain why poor public finances were one of the reasons public transportation in Malaysia is more expensive than in Singapore.8I had students come to me later to say that they used my research on Prasarana as part of their process to better understand public transportation challenges in Malaysia. 

I also channelled my interest in public finances and education policy into an in-depth study of the  National Higher Education Loan Corporation or better known as PTPTN, published under the Penang  Institute.9 Not everyone, including within my own party, agreed with some of the recommendations I  proposed but I still stand by those findings. The issues I raised are more relevant now than ever given that PTPTN is one of the largest contingent liabilities (together with Dana Infra) currently held by the federal government. 

Many of the press statements I issued touched on national issues and did not allow me to focus on these issues from the ground up by examining them through the lens of individuals or smaller groups.  To address this gap, I undertook projects that would allow me to see things from different perspectives.  For example, I wanted to see and understand for myself the challenges which the homeless community in KL were facing on a daily basis and also the effectiveness of the efforts to feed them and to help them. This involved going down to places like parts of Chow Kit and Kota Raya to talk to several people who were made homeless for various reasons. My colleagues and I also interview different NGOs that were feeding and doing outreach to the homeless in KL. I would probably adopt a more systematic approach if I were to do this study again but the resulting report, again published under the Penang Institute, was something quite different from the press statements that I was used to issuing as an opposition MP.10 There were no quick fixes or easy answers to “solve” the problem of homelessness in our cities. Longer term coordinated efforts were required. 

One of the most enjoyable assignments I undertook as part of my ground up research was visiting the  Ulu Muda Forest reserve in northern Kedah. I wanted to understand why the preservation of the water catchment area here was instrumental to providing a clean and consistent water supply to the state of Penang via the Muda River. Not only did I understand the issue better after visiting Ulu Muda and  the nearby areas, but I also experienced the unique flora and fauna in one of the most enchanting places  in Malaysia.11 

The methods by which I try to national issues have evolved over time. When I was Deputy Minister at  MITI, my focus was more on trying to influence the policy direction at the Ministry and proper execution of publicly announced policies. I did issue press statements but that was mostly to explain  to the public certain nuances regarding specific MITI policies such as Industry 4.0. 

Now that I am back in the opposition, I still issue press statements on my own, but there are more collaborative efforts too, whether it is joint press statements with some of my colleagues in the party and in PH or joint briefing notes published under REFSA. For example, my colleagues and I published a DAP policy position paper in July 2021 on “Living with COVID19”12 that was featured prominently in the Edge Weekly, the first time a policy paper was published by an opposition party was given such coverage.13 Together with my colleagues at REFSA, I have published several articles on how to manage the COVID19 crisis better from a public policy perspective.14 

The experience of having been in government has allowed me to have access to industry contacts as well as former colleagues in the civil service including from my previous ministry and agencies. This means that unlike before GE14, I am in a better position to help the industry address and solve some of their issues with the government without having to resort to issuing press statements. It is a fine balancing act that I am still trying to get used to. Where necessary, I will continue to issue public statements. But more often than not, I find it more fruitful to try to find longer term solutions to the problems brought up by individuals and industry, away from the public limelight. 

I will continue to work with Ministers from the opposite aisle such as Khairy Jamaluddin and others who are open to win-win initiatives that can benefit the public. But where there are obvious policy flaws made by the government, my colleagues and I will also voice out our opinions without fear or favor. 

In the next year or so before the next general elections, I hope to provide constructive inputs in the  following areas (and where the opportunity arises, to execute some initiatives too): 

1) Housing policies for workers, especially foreign workers in the Klang Valley

2) Help to revive the hospitality, MICE, and F&B sectors, especially in my parliamentary  constituency 

3) Play a role to restart sporting events including events at the newly renovated running track in  Bandar Baru Bangi 

4) Collect viewpoints and provide different inputs to the proposed Residential Tenancy Act (RTA),  an important piece of legislation to protect the interest of landlords as well as tenants

5) Advocate for more transparency in the auto insurance claims sector 

Do you know the issues which your MP is advocating for? 

1 https://ongkianming.com/2013/06/27/media-statement-minister-of-human-resources-richard-riot-should-clarify-the-details-of-his degrees/ 

2 https://www.malaymail.com/news/malaysia/2013/06/26/sack-ministers-with-dubious-degrees-dap-mp-tells-pm/487505 3 https://ongkianming.com/2012/10/11/media-statement-merap-final-report-and-recommendations/ 

4 https://www.malaysiakini.com/news/417496 

5 https://dapmalaysia.org/statements/2013/09/24/643/

6 https://refsa.org/wp-content/uploads/2019/09/REFSA-Quarterly-Aug-2012.pdf 

7 https://www.theedgemarkets.com/article/cover-story-secret-government-debt-has-ballooned-rm50-billion 8 https://ongkianming.com/2016/08/09/press-statement-five-reasons-why-public-transportation-in-malaysia-is-more-expensive compared-to-singapore/ 

9 https://penanginstitute.org/programmes/penang-institute-in-kuala-lumpur/the-sustainability-of-the-ptptn-loan-scheme/

10https://penanginstitute.org/wp content/uploads/jml/files/research_papers/HomelessnessInOurCities_AReportbyPenangInstitute_Kenneth_21Jan15_OKM25Feb2015.pdf

11 https://ongkianming.com/2017/07/23/article-of-wildlife-sanctuaries-and-semiconductor-production/ 

12 https://dapmalaysia.org/en/gearing-malaysia-towards-living-with-covid-19/ 

13 https://www.theedgemarkets.com/article/new-policy-position-paper-dap-says-govt-must-switch-zero-covid19-goal-living-covid19

14 https://refsa.org/wp-content/uploads/2021/09/REFSA_ProjekMuhibah-Strategy-4.pdf