Kenyataan Media Dr Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Timbalan Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 13 Disember 2021

Ketiadaan penyertaan Malaysia dalam Sidang Kemuncak untuk Demokrasi yang dianjurkan oleh pejabat Presiden Amerika Syarikat merupakan satu pembaziran peluang dan pada masa yang sama memberikan petanda yang tidak baik untuk hala tuju dasar luar negara kita

Malaysia adalah salah satu daripada tiga negara Asia Tenggara (lagi dua adalah Indonesia dan Filipina) yang dijemput untuk menyertai Sidang Kemuncak untuk Demokrasi anjuran pejabat Presiden Amerika Syarikat yang baru sahaja berlangsung baru-baru ini. Malangnya, Malaysia telah mengambil keputusan untuk TIDAK menyertai sidang kemuncak ini. Perkara ini adalah satu langkah yang tidak berpandangan jauh dan tidak strategik yang mendedahkan ketiadaan kesepaduan dan pemikiran yang bebas dalam dasar luar negara kita untuk bergerak ke hadapan. 

Malaysia sepatutnya mengambil peluang ini untuk menegaskan komitmen kita terhadap prinsip-prinsip demokrasi yang telah berhadapan dengan pelbagai ujian dalam tiga tahun setengah yang lepas sejak daripada Pilihan Raya Umum ke-14 pada bulan Mei 2018. Malah, Perdana Menteri Ismail Sabri boleh menggunakan peluang ini untuk menunjukkan fasa baharu kematangan politik di bawah pentadbiran beliau dengan peristiwa bersejarah penandatanganan Memorandum Persefahaman di antara kerajaan beliau dan gabungan pembangkang yang utama, Pakatan Harapan, yang membawa pelbagai unsur reformasi politik dan demokrasi, seperti janji untuk membawa undang-undang anti lompat parti, peruntukan yang saksama kepada semua Ahli parlimen, penurunan had umur mengundi kepada 18 tahun, peningkatan keberkesanan Parlimen sebagai institusi semak imbang kuasa eksekutif dan komitmen terhadap penurunan kuasa dan peningkatan autonomi untuk Sabah dan Sarawak. 

Sebaliknya, Perdana Menteri pula terlalu sibuk dengan sambutan 100 hari Kerajaan Keluarga Malaysia beliau, di mana terdapat beberapa kejadian SOP diingkari, termasuklah oleh beliau dan Kabinet beliau sendiri, dengan barisan panjang di luar KLCC yang terdiri dari kalangan orang yang beratur untuk membayar saman polis dengan diskaun. Sekiranya beliau tidak dapat untuk menghadiri Sidang Kemuncak ini secara fizikal, beliau masih boleh merakam penyertaan beliau secara maya, bersama-sama dengan lebih 90 ketua kerajaan yang lain, termasuklah bersama dengan Presiden Filipina, Rodrigo Duterte, yang menekankan peralihan kuasa secara aman kepada pengganti beliau di hujung penggal beliau pada tahun 2022.

Presiden Indonesia, Jokowi, telah dijemput untuk berkongsi pendapat beliau bersama dengan 11 lagi pemimpin, termasuklah Canselor Jerman yang baru dilantik, Olaf Scholz. Kebetulan pula, sidang ini berlangsung pada masa yang sama dengan Forum Demokrasi Bali yang ke-14 yang dimulakan oleh Indonesia pada tahun 2008 di bawah pimpinan Presiden Susilo Bambang Yudhoyono.

Saya pasti Menteri Luar Negeri, Saifuddin Abdullah, akan mengetepikan kepentingan acara ini dan mengatakan yang Malaysia boleh menyampaikan mesej dasar luar negerinya melalui cara lain, termasuklah semasa lawatan pertama Setiausaha Negeri AS, Anthony Blinken, ke Asia Tenggara (Indonesia, Malaysia, dan Thailand) dalam minggu ini. Tetapi saya pasti yang Saifuddin sendiri sedar yang dasar luar negara ini berkisar kepada menyampaikan petanda-petanda mengenai hala tuju dasar luar negara dan juga pada masa yang sama, perkara-perkara penting yang boleh dibangkitkan oleh Perdana Menteri dalam Sidang Kemuncak tersebut. Satu bidang di mana kita boleh memberi isyarat adalah berkenaan dengan strategi perlindungan Malaysia dengan pemain geo-politik utama dalam kawasan serantau Asia Tenggara. Adakah ketiadaan penyertaan Malaysia dalam sidang kemuncak ini akan dilihat oleh sesetengah pihak sebagai peralihan negara kita ke arah satu lagi pihak dalam usaha untuk mengimbangi kedudukan kita? Atau adakah perkara ini hanya menunjukkan sebuah kerajaan yang tidak mempunyai hala tuju dalam bidang dasar luar negara yang rumit yang memerlukan koordinasi dan pemikiran strategi daripada pembuat dasar di pejabat Perdana Menteri dan Wisma Putra? Apa-apa pun, petanda yang ditunjukkan ini amatlah membimbangkan untuk mereka yang peduli dengan hala tuju dasar luar negara di bawah pentadbiran sedia ada sekarang. 

Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi and Assistant Political Education Director for the Democratic Action Party (DAP) on the 2nd of December 2021

Declaration of an unplanned holiday in Wilayah Persekutuan on the 3rd of December 2021 after the KL team won the Malaysia Cup is irresponsible and socially and economically disruptive

As someone who was born in Tung Shin Hospital in Kuala Lumpur, I congratulate the Kuala Lumpur Football Club (KLFC) for winning the Malaysia Cup trophy for the first time in 32 years. But it is politically irresponsible for the Minister of the Federal Territories, Shahidan Kassim, to declare a public holiday for Kuala Lumpur, Labuan, and Putrajaya on the 3rd of December as this sudden declaration of a public holiday is economically and socially disruptive for many.

90% of Kuala Lumpur’s RM216 billion GDP output is in the service sector[1]. KL is the heartbeat of the financial services sector in the country and is also the operational HQs of many accounting and tax consultants and of many multinational companies as well. This unexpected holiday will cost many companies millions in unplanned lost output. Some companies may have to pay unplanned extra overtime to ensure that some of their core services remain up and running during this public holiday. A back of the envelope calculation shows that this unplanned holiday may result in as much as RM400 million in lost output, something which the country cannot afford while we are recovering from the COVID19 pandemic.[2] Face to face meetings may have to be cancelled, bookings for training sessions and conferences postponed, foot traffic at shopping malls in KL will decrease especially for those which depend on the office workers as customers, just to name a few examples. Businesses which conduct transactions with government offices in Putrajaya will also have to delay their transactions to next week which will also result in lost time and productivity which is unplanned.

This unplanned public holiday is also socially disruptive. There may be parents to live in KL and send their kids to school in KL but work in Selangor. They would have to make sudden childcare arrangements for their kids who do not have to go to school. Those who have court appointments scheduled at the KL High Court for Friday, 3rd of December 2021, will also find their appointments postpone and this will create a cascading effect leading to other court appointments being delayed and postponed as well.

One wonders if the Minister really thought about all these economic and social disruptions when he suddenly announced the public holiday yesterday on the 1st of December 2021. It wasn’t as if Malaysia had won our first Olympic gold medal or achieved something historic at an international sporting event. Does this act by the Minister set an unhealthy precedent for the Chief Ministers and Menteri Besars of other states to declare an unplanned state holiday when their respective teams win the Malaysia Cup? This populist move by the Minister makes me wonder if he has no other ideas on to showcase the policy changes he wants to bring about to make KL into a World Class city under his watch as the Minister of Federal Territories. 


[1] 2020 GDP by state figures, according to DOSM (https://www.dosm.gov.my/v1/index.php?r=column/cthemeByCat&cat=491&bul_id=YnhhZ2g5QlpZWG9RcVNwTGhLaHE4UT09&menu_id=TE5CRUZCblh4ZTZMODZIbmk2aWRRQT09)

[2] Assuming a GDP output of RM216 billion, 243 working days in 2020, disruption of 90% of the economy which is in the service sector and a conservative estimate of 50% lost output from the service sector – calculation for the estimated RM400m in lost output.

Kenyataan Media Dr Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Timbalan Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 23 November 2021

Model baharu Kemakmuran Bersama untuk Program Pemerkasaan Ekenomi Bumiputera diperlukan selepas ulang tahun ke-50 Dasar Ekonomi Baharu (DEB)

Saya telah lawati Mara Digital Mall di Jalan Tuanku Abdul Rahman, Kuala Lumpur baru-baru ini, pada tengahari Isnin untuk melihat sendiri aktiviti perniagaan di pusat membeli belah tersebut. Pusat beli belah digital ini asalnya dibuka oleh Ismail Sabri, Menteri Pembangunan Luar Bandar semasa itu yang kini sudah menjadi Perdana Menteri, untuk melawan tawaran produk digital dan IT di Plaza Low Yat pada tahun 2015. Enam tahun kemudian, inisiatif tawaran kerajaan ini jelas sekali telah gagal daripada mencapai matlamatnya. Aras tanah pusat beli belah ini, yang kebiasaannya menjadi ruangan utama untuk pameran produk IT dan digital, kekal kosong. Semua kedai-kedai di aras tanah hanya menjual produk makanan dan minuman (F&B), kebanyakan menyasarkan pekerja MARA Corporation dan juga agensi-agensi kerajaan yang lain yang mempunyai pejabat di situ. 

Gambar 1: Aras tanah MARA Digital Mall dengan ruang pameran yang kosong

Daripada LIMA aras MARA Digital Mall ini, hanya satu setengah aras yang menjual produk IT dan digital. Malah di tingkat-tingkat ini, sesetengah lot runcit dan gerai kekal kosong. Banyak unit kedai kekal tidak disewa, ditutup, atau mempunyai papan tanda “nantikan” yang menunjukkan mungkin ada kedai baharu yang akan dibuka tetapi tiada siapa yang pasti kedai jenis apakah yang akan dibuka ini. 

Gambar 2: Aras satu Digital Mall di mana sesetengah unit gerai dan lot runcit kekal kosong atau ditutup

Gambar 3: Salah satu lot runcit di aras 2 kekal tidak dihuni

Sesetengah daripada unit runcit ini telah diubahsuai atau disewakan kepada pekedai yang menjual produk bukan IT, termasuklah kedai menjual produk fesyen, kedai barangan DIY, dan juga salon rambut yang juga menawarkan perkhidmatan mengurut dan kecantikan. 

Gambar 4: Salon rambut di aras 4 yang juga menawarkan perkhidmatan mengurut dan kecantikan

Satu-satunya kedai bukan F&B yang mempunyai lebih ramai pelanggan adalah kedai USTAZ, yang merupakan satu rantaian kedai IT dengan cawangan di pelbagai pusat membeli belah. 

Gambar 5: Kedai USTAZ dengan jumlah pelanggan paling ramai dalam kalangan semua kedai bukan makanan dan minuman

Tujuan utama lawatan saya ke Mara Digital Mall di KL ini adalah sebagai satu respons kepada pengumuman Perdana Menteri Ismail Sabri baru-baru ini, pada 18 November 2021, untuk cadangan mengadakan kuota perniagaan milik bumiputera di tempat-tempat strategik seperti pusat membeli belah untuk meningkatkan penyertaan komuniti tersebut dalam aktiviti ekonomi. Perkara ini dicadangkan sebagai sebahagian daripada rancangan Tindakan Pembangunan Bumiputera 2030 (TPB2030) yang berada di bawah Majlis Kemakmuran Bumiputera yang dipengerusikan Perdana Menteri sendiri. 

Terdapat satu kata-kata terkenal yang mengatakan “mereka yang tidak mampu untuk belajar daripada sejarah pasti akan mengulanginya”. Pada ulang tahun ke-50 sejak daripada permulaan Dasar Ekonomi Baharu (DEB), kelihatan ramai pemimpin kita belum mempelajari kesilapan masa lampau dan kelihatan seperti suka mengulanginya dengan membawa dasar “baharu” yang kononnya untuk membantu komuniti Bumiputera dalam pelbagai sektor ekonomi. 

Harap tidak ada sesiapa yang salah faham niat saya di sini. Saya sendiri memang mahu melihat komuniti Bumiputera berjaya dalam perniagaan dan mempunyai akses kepada pekerjaan dan peluang ekonomi dalam cara yang sama seperti mana komuniti dan kumpulan perniagaan lain telah berjaya. Tetapi, cadangan bantuannya perlulah mampan, berdaya tahan dengan saingan pasaran, dan mampu menggalakkan inovasi dan kreativiti. 

MARA Digital Mall ini telah mengalami kerugian sebelum bermulanya pandemik COVID19 lagi. Artikel pada tahun 2019 dan 2020 sebelum bermulanya pandemik ini telah melaporkan cabaran yang dihadapi di pusat beli belah ini, termasuklah di pusat beli belah perdana di Ibu Pejabat MARA Corporation di Kuala Lumpur. Mara Digital Kuantan telah ditutup pada bulan Disember 2018 dan Mara Digital Johor ditutup pada bulan Februari 2019. Saya tidak percaya kegagalan pusat beli belah digital ini adalah kerana perniagaan Bumiputera tidak dapat berjaya dalam sesetengah bidang seperti IT dan peruncitan digital. Sebaliknya, punca utama kegagalannya adalah konsep perniagaan yang tempang sejak dari permulaan lagi. 

Pertamanya, dengan meletakkan identiti sebagai sebuah pusat beli belah dengan peruncit Bumiputera sahaja, perkara ini mungkin telah menyebabkan pelanggan bukan Bumiputera dan pelancong asing daripada bersinggah ke pusat beli belah ini. Memandangkan komuniti bukan Bumiputera dan juga pelancong asing di bandar-bandar utama kebiasaannya mempunyai kuasa membeli yang agak signifikan, strategi perniagaan seperti ini menjauhkan bakal pelanggan yang berpotensi ini. 

Kedua, dilaporkan bahawa kebanyakan peruncit di Mara Digital Mall perlu bergantung kepada hanya satu syarikat pengedar — WGN Scan Sdn Bhd — untuk produk-produk mereka yang membuatkan mereka tidak dapat bersaing daripada segi harga. Dalam landskap produk IT dan produk digital yang sangat berdaya saing, kebergantungan kepada satu pengedar yang mungkin tidak menawarkan harga yang terbaik kelihatan kepada saya seperti satu strategi perniagaan yang tidak baik dan tidak mampan. Tambahan pula, apabila menyentuh isu rantaian bekalan pelbagai produk dan perkhidmatan di Malaysia, sukar untuk mengelakkan penyertaan syarikat bukan Bumiputera kerana mereka mempunyai pengalaman, akses kepada modal, dan rekod kerja yang meluas. 

Ketiga, sukar untuk mengelakkan aktiviti campur tangan politik dan budaya kutip sewa dalam inisiatif perniagaan seperti ini apabila kerajaan telah terlibat dalam perwujudan dan pelaksanaan program ini dari mula lagi. Pelbagai pihak akan cuba “mendapatkan bahagian” mereka untuk keuntungan jangka pendek yang akan merendahkan kemampanan kewangan inisiatif ini dalam jangka masa panjang. Sejumlah kecil mereka yang mempunyai hubungan dengan pihak tertentu akan beruntung, tetapi bukannya golongan peruncit dan peniaga Bumiputera yang merupakan komuniti yang ingin dibantu. 

Izinkan untuk saya menjelaskan perbezaan pengalaman di MARA Digital Mall dengan pemerhatian peribadi saya di sebuah syarikat, iaitu ALL IT HYPERMARKET yang mempunyai cawangan di banyak pusat beli belah di seluruh negara. Salah satu ciri perniagaan syarikat ini yang menarik perhatian saya adalah di kebanyakan kedai mereka di Lembah Klang, kebanyakan kakitangan mereka adalah dalam kalangan orang Melayu. Perkhidmatan yang diberikan oleh semua kakitangan mereka, Melayu dan bukan-Melayu, pula memang yang terbaik. Mereka bersifat responsif, berpengetahuan, dan teliti dengan keperluan pelanggan mereka yang datang dari pelbagai latar belakang. Bukankah ini adalah satu model perniagaan yang lebih mampan dan inklusif di mana syarikat milik persendirian bukan Melayu berpeluang menyediakan pekerjaan berkualiti kepada semua rakyat Malaysia, termasuklah sejumlah besar orang Melayu dalam persekitaran yang profesional, selesa untuk mereka bekerja, dan di mana kepuasan pelanggan (dan mungkin, kakitangan juga) adalah atinggi? Tidakkah ini menjadi suatu alternatif yang lebih baik berbanding dengan model MARA Digital Mall yang tidak mampan dari segi ekonomi dalam jangka masa panjang? Model operasi ALL IT HYPERMARKET juga merupakan satu model yang selari dengan keperluan perniagaan memandangkan mempunyai lebih ramai kakitangan orang Melayu bermakna mereka mampu untuk memahami segmen pelanggan Melayu dengan lebih baik, dan meningkatkan jualan kepada segmen pasar ini yang merupakan segmen utama dalam negara kita!

Terdapat juga model pemerkasaan ekonomi Bumiputera yang lebih baik dan efektif yang telah diuji di pasaran berbanding dengan model kuota Bumiputera yang dicadangkan Ismail Sabri awal bulan ini. Farm Fresh, sebuah syarikat pengeluar susu tempatan yang dimulakan oleh seorang ahli perniagaan Cina, mempunyai ribuan pengedar Melayu dalam rangkaian bekalannya yang membekalkan produk tenusu kepada ramai pelanggan Melayu, terutamanya di kawasan separa bandar dan luar bandar di mana kedai runcit yang menjual produk tenusu tidak mudah untuk dicari berbanding dengan kawasan bandar-bandar besar. Dengan memberikan kredit dengan terma yang menarik untuk membeli peralatan seperti peti sejuk untuk menyimpan produk susu dan memberikan latihan keusahawanan kepada pengedarnya, Farm Fresh telah berjaya melahirkan lebih ramai usahawan Bumiputera, terutamanya dalam kalangan golongan wanita di kawasan luar bandar berbanding dengan pelbagai program inisiatif kerajaan. Apa yang lebih penting lagi, usahawan ini mampu untuk meneruskan perniagaan mereka dalam jangka masa panjang dan mampu untuk meraih pendapatan yang baik dalam masa yang sama. 

Terdapat juga contoh-contoh model perkongsian dan keusahawanan yang lebih baharu yang inklusif, inovatif, dan mampan. SLURP, penyedia solusi perniagaan (POS) adalah salah satu contohnya. Mereka adalah penyedia peranti POS skrin sentuh yang digunakan kita semua apabila kita mengisi minyak di Petronas di seluruh negara. Daripada pengalaman saya peranti POS skrin sentuh di kios petrol Petronas adalah jauh lebih mesra pengguna dan efisien berbanding dengan kios petrol lain yang dimiliki syarikat asing. Dan saya percaya masa henti fungsi kios petrol Petronas, yang juga dipantau dan diuruskan oleh SLURP, juga lebih rendah berbanding dengan rantaian peruncit petrol yang lain, terutamanya kerana teknologi ini baru dipasang dan boleh dikemaskini secara atas talian. Pengasas SLURP adalah Reza Fahmi Razali, Calvin Tam Wah Kit, dan Zara Aida Razalai, dan syarikat ini beroperasi dari Bandar Baru Bangi yang berada dalam kawasan Parlimen saya. Selain daripada Petronas, SLURP juga menyediakan perkhidmatan untuk ramai pelanggan lain dalam industri F&B. Reza dan Calvin telah mengenali antara satu sama lain untuk beberapa tahun, sejak daripada masa Reza mendekati Calvin untuk menjalani latihan industri di syarikat beliau semasa Calvin masih seorang pelajar di Asia Pacific Institute of Information Technology (APIIT) yang kini dikenali sebagai Asia Pacific University of Technology and Innovation (APU). Produk SLURP ini sememangnya mempunyai prestasi untuk dipasarkan ke luar negara, dan mereka sedang meluaskan pasaran mereka, walaupun semasa berhadapan dengan pandemik. 

Saya pasti terdapat banyak lagi contoh perkongsian seperti ini yang melibatkan usahawan Bumiputera dan bukan Bumiputera dalam negara, terutamanya dalam sektor teknologi di mana inovasi dan kebolehan diiktiraf di mana pelaksanaan yang diambil kira, tanpa mengambil kira latar belakangan etnik usahawan tersebut. Inovasi dan kreativiti lebih berkemungkinan untuk berjaya dalam persekitaran yang majmuk, seperti yang dapat dilihat di tempat seperti Silicon Valley di Amerika Syarikat, dan perkara ini perlulah menjadi cara untuk bergerak ke hadapan di Malaysia, termasuklah dalam program pemerkasaan ekonomi Bumiputera.

Saya percaya model-model yang ditunjukkan oleh syarikat-syarikat seperti ALL IT HYPERMARKET, Farm Fresh, dan SLURP ini adalah jauh lebih baik dan merupakan contoh-contoh mampan Kemakmuran Bersama dalam landskap perniagaan dan ekonomi negara berbanding dengan kebanyakan program dan inisiatif kerajaan dalam 50 tahun dengan DEB. 

Bagaimanakah kita boleh bergerak ke hadapan, dalam tahun di mana ramai yang sedang mengkaji dan menilai legasi 50 tahun DEB? Berikut adalah LIMA cadangan untuk agenda pemerkasaan ekonomi Bumiputera untuk kita terus mara ke hadapan:

  1. Perlu ada peraturan dan syarat yang jelas mengenai ekuiti Bumiputera dalam pelbagai sektor ekonomi. Dan peraturan ini tidak boleh diubah secara retrospektif seperti mana yang dilaporkan baru-baru ini berkenaan dengan syarat 51% pemilikan ekuiti Bumiputera untuk penghantar fret yang mempunyai lesen untuk beroperasi sebagai Penyedia Perkhidmatan Logistik Antarabangsa Bersepadu (IILS)
  2. Perlu ada mekanisme yang telus untuk program pemerkasaan ekonomi Bumiputera (PEB), termasuklah tender terbuka untuk projek kerajaan. Program PEB di pelbagai sektor ekonomi dan di bawah pelbagai kementerian dan agensi kerajaan perlulah dinilai keberkesanannya setiap tahun dengan laporan penilaian ini diterbitkan kepada orang awam, dibentangkan ke Parlimen, dan dibincangkan oleh Jawatankuasa Pilihan Khas Parlimen yang berkenaan. 
  3. Perlu ada gerakan yang agresif kepada model perkongsian yang berbeza yang lebih bermakna dengan melibatkan Bumiputera dan bukan Bumiputera. Perlu juga ada penglibatan golongan bukan Bumiputera secara bermakna dalam sebarang badan kerajaan atau majlis yang membincangkan program dan dasar PEB. 
  4. Perlu ada penilaian dan model PEB berasingan untuk komuniti Bumiputera Sabah dan Sarawak, Komuniti Orang Asli, dan Komuniti India memandangkan masih juga terdapat penghalang dari segi pemerkasaan ekonomi untuk komuniti-komuniti ini. 
  5. Akhir sekali, garis masa dan parameter perlulah ditetapkan untuk penamatan dasar dan program PEB ini dengan pendekatan mengikut sektor dan industri tertentu.