Kenyataan Media Dr. Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi, pada 21hb Disember, 2020 mengenai Penetapan Semula (“Reset”) Pakatan Harapan (PH)

Sidang parlimen berakhir baru-baru ini dengan kelulusan Belanjawan 2021 di Dewan Rakyat pada bacaan kali ketiga dengan majoriti yang begitu nipis iaitu 3 undi sahaja (111 undi sokong berbanding 108 menolak). Selepas itu, pemimpin Pakatan Harapan (PH), khususnya Lim Guan Eng (DAP) dan Mohamad Sabu (AMANAH), menggesakan supaya satu Penetapan Semula maupun “Political Reset” boleh dilakukan untuk menyatupadukan kekuatan 108 Ahli Parlimen pembangkang. Mereka menyeru, melalui kenyataan media, supaya “PH harus berdepan dengan realiti ini, perlunya suatu anjakan politik semula bagi tumpuan kepada menyatukan rakan-rakan kita di kalangan ahli parlimen pembangkang yang berdiri bersama kita pada hari Selasa. PH seharusnya tidak membuang masa dengan ahli parlimen kerajaan oportunis, dan hanya memperalatkan PH demi kepentingan peribadi mereka sendiri agar memperolehi tawaran yang lebih lumayan daripada kerajaan PN”.[1]

Saya menyokong sepenuhnya Penetapan Semula ataupun “Political Reset” oleh PH. Bagi saya, penetapan ini perlu mengandungi LIMA butiran penting yang akan mengukuhkan barisan pembangkang dan menunjukkan haluan tuju ke hadapan secara strategik dan berfokus. Butiran ini adalah:

(i) Mempertahankan kedudukan sebagai pembangkang yang KUAT, HEBAT dan MENYAKINKAN sehingga pilihan raya umum akan datang (PRU15)

(ii) Merundingkan Perjanjian Keyakinan dan Bekalan ataupun “Confidence and Supply Agreement” (CSA) dengan kerajaan PN sebagai sebahagian daripada proses reformasi demokrasi dan institusi

(iii) Menamakan jurucakap dari setiap parti untuk memainkan peranan “semak dan imbang” ke atas setiap kementerian

(iv) Memberi input dan cadangan mengenai polisi kerajaan berkaitan COVID yang merangkumi semua bidang kuasa

(v) Membuat persediaan untuk pilihan raya negeri Sarawak yang akan datang dan juga pilihanraya umum ke-15 (PRU-15)


(i) Mempertahankan kedudukan sebagai pembangkang yang KUAT, HEBAT dan MENYAKINKAN sehingga pilihan raya umum akan datang (PRU15)

Tidak boleh dinafikan bahawa ahli parlimen pembangkang dari PH, WARISAN, PEJUANG, MUDA dan bebas telah mencuba sedaya upaya untuk memainkan peranan “semak dan imbang” di dua sidang parlimen pada tahun ini. Tetapi, pada hakikatnya, perhatian ataupun fokus kami memang terganggu akibat perbincangan mengenai undi kepercayaan terhadap kerajaan PN dan kemungkinan PN akan digantikan oleh kerajaan baru. Gangguan atau kekeliruan ini paling ketara semasa keputusan pada saat-saat terakhir untuk tidak meminta undi belah bahagi semasa pengakhiran pembacaan Belanjawan 2021 kali yang kedua.

Kami patut berfokus tenaga kami untuk menyatupadukan kekuatan 108 ahli parlimen pembangkang untuk membentuk barisan pembangkang yang terkuat dalam sejarah negara. Pada masa yang sama, kami patut menjauhi diri daripada skema atau rancangan untuk menjatuhkan kerajaan PN dan menubuhkan satu kerajaan yang baru. Walaupun saya membantah sekuat-kuatnya cara kerajaan PN dibentukkan, tetapi pada hakikatnya, apa-apa kerajaan yang boleh menggantikan kerajaan PN TIDAK akan mempunyai majoriti yang cukup besar dan akan dilanda ancaman politik memeras ugut yang sedang dihadapi oleh Perdana Menteri Muhyiddin Yassin dari pemimpin UMNO tertentu. Suka atau tidak, satu lagi perubahan dalam kerajaan persekutuan yang tidak melalui kaedah pilihan raya umum akan terus melanjutkan ketidakstabilan dalam landskap politik di Malaysia. Ini juga akan memberi kesan negatif kepada pemulihan ekonomi yang sedang berlaku, melemahkan keyakinan pelabur terhadap negara kita dan berpotensi untuk mengganggu rancangan peluncuran berkaitan COVID yang telah dan akan dilaksanakan.

Kita harus membiarkan pengundi untuk memilih kerajaan persekutuan berikutnya pada pilihan raya umum akan datang. Biarkan pengundi menilai antara 22 bulan pemerintahan kerajaan PH dan rekod pemerintahan kerajaan PN semasa pada PRU15 nanti. Kita harus meluangkan masa dari sekarang hingga ke PRU yang akan datang untuk menyatukan kekuatan 108 ahli parlimen pembangkang dan memainkan peranan yang paling berkesan dalam usaha ‘semak dan imbang’ sebagai barisan pembangkang yang KUAT, HEBAT dan MENYAKINKAN.

(ii) Merundingkan Perjanjian Keyakinan dan Bekalan ataupun “Confidence and Supply Agreement” (CSA) dengan kerajaan pusat sebagai sebahagian daripada proses reformasi demokrasi dan institusi

Setelah jelas bahawa kami akan kekal sebagai barisan pembangkang, kami akan berada dalam keadaan yang lebih tentu supaya perundingan untuk suatu Perjanjian Keyakinan dan Bekalan / “Confidence and Supply Agreement “(CSA) dengan kerajaan PN boleh berlaku. Satu preseden telah berlaku di Perak, di mana di bawah Menteri Besar yang baru, keputusan telah dibuat bahawa semua ADUN Perak akan mendapat peruntukan yang sama tidak kira dari barisan pemerintah ataupun dari barisan pembangkang. Tambahan pula, ADUN pembangkang akan dijemput untuk menghadiri mesyuarat jawatankuasa di peringkat daerah. CSA ini dilaksanakan demi kepentingan kestabilan kerajaan negeri dan juga merupakan sebahagian daripada proses reformasi demokrasi dan institusi di Perak.

Suatu perjanjian yang serupa harus dibuat di peringkat persekutuan di mana Ahli Parlimen pembangkang akan mendapat pembahagian yang adil dari segi peruntukan persekutuan kepada kawasan mereka masing-masing sebagai sebahagian daripada pakej pembaharuan institusi dan demokratik yang lebih menyeluruh. Misalnya, Ahli Parlimen pembangkang patut boleh dijemput untuk menghadiri mesyuarat kerajaan tertentu seperti Majlis Tindakan Ekonomi, seperti yang dibangkitkan oleh Perdana Menteri pada awal November dan Ahli Parlimen pembangkang juga boleh dijemput ke sekolah dan institusi kerajaan yang lain di kawasan masing-masing.[1]

Perjanjian seperti itu akan menjadi presiden yang patut dialu-alukan dari segi reformasi institusi untuk parlimen masa depan di mana ahli parlimen pembangkang dan pengundi mereka tidak akan didiskriminasikan secara tidak adil. Ini juga akan memberi Perdana Menteri ruang bernafas supaya dia tidak ‘diperas ugut’ untuk menyetujui tuntutan oleh Ahli Parlimen tertentu – untuk melepaskan kes mahkamah terhadap mereka, misalnya – untuk ‘bayar balik’ sokongan mereka di parlimen.

(iii) Menamakan jurucakap dari setiap parti untuk memainkan peranan “semak dan imbang” ke atas setiap kementerian kerajaan

Ada beberapa cadangan telah diberikan supaya PH membentuk kabinet bayangan (“shadow cabinet”) sebagai satu langkah untuk menunjukkan prestasi barisan pembangkang yang berkesan. Malangnya, tindakan untuk membentuk kabinet bayangan ini akan memberikan peluru kepada pihak yang tidak bertanggungjawab untuk mengapi-apikan isu bangsa dan agama. Langkah seperti itu juga akan menimbulkan ketegangan yang tidak diperlukan dalam PH dan juga antara PH dan pembangkang lain seperti Warisan dan PEJUANG. Apa jawatan ‘bayangan’ yang harus diberikan kepada Dr. Mahathir, Shafie Apdal dan Mukhriz Mahathir, misalnya?

Adalah lebih baik bagi setiap pihak untuk mencalonkan jurucakap utama untuk setiap kementerian. Buat masa sekarang mantan Menteri dan Timbalan Menteri telah pun ‘membayangi’ bekas kementerian mereka masing-masing. Pembangkang lain yang sebelum ini bukan sebahagian daripada kerajaan juga dapat ‘membayangi’ kementerian yang mereka minati mengikut isu-isu tertentu.

Peranan jurucakap ini dapat diperkuatkan lagi dengan memberi mereka peranan yang lebih ketara semasa perbahasan parlimen yang melibatkan kementerian yang sedang mereka bayangi. Yang DiPertua (YDP) Dewan Rakyat dan Timbalan Yang DiPertua juga harus dimaklumkan bahawa adanya barisan jurucakap supaya mereka berpeluang lebih tinggi untuk dipilih oleh YDP untuk bertanya soalan tambahan yang berkaitan dengan Kementerian yang mereka bayangi semasa sesi Soal Jawab di parlimen. Sidang media bersama juga dapat diadakan oleh jurucakap-jurucakap ini untuk kementerian yang mereka sedang bayangi.

Nama jurucakap-jurucakap ini harus diumumkan secara awam oleh parti pembangkang masing-masing dan penyelarasan antara parti boleh berlaku selepas pengumuman.

(iv) Memberi input dan cadangan mengenai polisi kerajaan berkaitan COVID merangkumi semua bidang kuasa

Malaysia dan seluruh dunia mengalami krisis kesihatan dan ekonomi yang tidak mempunyai preseden akibat wabak COVID 19. Cabaran COVID 19 telah melanda setiap sudut kehidupan di negara ini. Cabaran unik seperti itu memerlukan respons yang unik. Ahli Parlimen pembangkang telah memberikan cadangan yang jelas mengenai dasar tertentu yang berkaitan dengan respons COVID 19. Perkongsian data yang lebih menyeluruh dengan kerajaan negeri[1], memberi tekanan kepada  kerajaan untuk melanjutkan moratorium pinjaman ke segmen populasi yang lebih besar[2], menyiapkan dana bantuan sewa untuk peniaga kecil dan sederhana (PKS) [3], mendirikan pusat pekerjaan di kawasan parlimen untuk membantu penduduk mencari pekerjaan[4], memohon kerajaan mempertimbangkan semula penutupan sekolah secara menyeluruh[5], membentangkan rancangan pemulihan ekonomi untuk Sabah[6] – ini hanyalah beberapa contoh ahli parlimen pembangkang yang mencadangkan dasar alternatif yang jelas berkaitan dengan krisis COVID.

Barisan pembangkang sepatutnya memberi respons dasar berkaitan COVID yang jelas di SEMUA sektor ekonomi dan sosial tetapi ini memerlukan tumpuan dan koordinasi yang lebih lancar di antara barisan pimpinan pihak pembangkang.

(v) Membuat persediaan untuk pilihan raya negeri Sarawak yang akan datang dan juga pilihanraya umum ke-15 (PRU-15)

Akhirnya, Ahli Parlimen pembangkang harus memberi tumpuan kepada persiapan menghadapi pilihan raya negeri Sarawak yang sepatutnya diadakan pada tahun 2021, dan juga PRU15 yang mungkin juga diadakan pada tahun 2021.

Pilihan Raya umum patut ditangguhkan sehingga vaksin COVID diberikan ke seluruh lapisan masyarakat yang memerlukannya untuk mencegah lonjakan kes COVID (seperti yang berlaku selepas pilihan raya negeri Sabah) tetapi kerajaan sekarang mungkin merasa sebaliknya. Walau apa pun, persiapan untuk menghadapi PRU perlu dimulakan dan persiapan ini tidak akan berkesan sekiranya masih ada ketidakpastian sama ada kerajaan baru dapat menggantikan kerajaan PN atau tidak dalam masa terdekat, melalui kaedah selain daripada PRU.


Kesimpulannya, penetapan semula politik oleh PH tidak memerlukan perubahan pemimpin PH.

Apa yang diperlukannya adalah perubahan arah dan fokus oleh kepimpinan PH. Ini bermula dengan membentuk barisan pembangkang yang kuat, hebat dan meyakinkan yang dapat memainkan peranan yang efektif untuk berunding dengan dan membuat ‘semak dan imbang’ ke atas kerajaan sekarang.

[1] https://www.malaysiakini.com/news/547265

[2] https://www.freemalaysiatoday.com/category/nation/2020/12/12/automatic-extension-of-loan-moratorium-for-b40-m40-vital-says-guan-eng/

[3] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/11/05/include-rental-relief-fund-as-part-of-budget-2021-says-klang-mp/1919636

[4] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/09/16/lembah-pantai-mp-fahmi-fadzil-launches-employment-centre-to-help-those-who/1903811

[5] https://malaysia.news.yahoo.com/school-closures-done-district-level-072300076.html

[6] https://www.freemalaysiatoday.com/category/nation/2020/11/04/shafie-proposes-2-year-economic-recovery-plan-ahead-of-budget/

[7] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/11/07/pm-muhyiddin-to-consider-inviting-opposition-for-economic-action-council-co/1920437

[8] https://malaysia.news.yahoo.com/school-closures-done-district-level-072300076.html


Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi on the 21st of December, 2020 on what the PH “Reset” Entails

The recent parliamentary session concluded with the passing of the 2021 budget in the Dewan Rakyat at the 3rd and Final Reading with a razor thin majority of just three votes (111 to 108). Subsequently, a few key Pakatan Harapan (PH) leaders, namely Lim Guan Eng from the DAP and Mohamad Sabu from AMANAH, called for a “Political Reset” to consolidate the strength of the 108 opposition Members of Parliament (MP) in the Dewan Rakyat. A press statement issued by both leaders stated “This is the reality that PH must face, the need for a political reset to focus on uniting our friends amongst the opposition MPs who stood by us on Tuesday. PH should not be wasting time on opportunistic government backbenchers exploiting PH for their own private benefit to get more and more lucrative deals from the PN government”.[1]

I fully support this call for a “Political Reset”. For me, this reset should incorporate FIVE important elements that will strengthen the opposition bench and lead us forward together in a strategic and focused manner. These elements are:

  1. Maintaining our position as a STRONG, FORMIDABLE and CONVINCING opposition until the next general election (GE15)
  2. Negotiate a Confidence and Supply Agreement (CSA) with the federal government as part of the institutional and democratic reform process
  3. Nominate spokespersons from each party to play the role of check and balance on each government ministry
  4. Provide inputs and recommendations on COVID related measures across the policy spectrum
  5. Prepare for the upcoming Sarawak state elections and also GE15                                                     

1. Maintaining our position as a STRONG, FORMIDABLE and CONVINCING opposition until the next general election (GE15 )  

While the opposition MPs from PH, Warisan, Pejuang, MUDA and independents have tried our best to play an effective role of check and balance during the last two parliamentary sessions, the reality is that we have been inevitably distracted with discussions of the PN government losing a motion of confidence and subsequently, being replaced by a new government. This distraction or confusion was made most apparent during the decision at the last minute not to call for a vote by division (“belah bahagi) during the conclusion of the 2nd reading of Budget 2021.

Rather than continue to be distracted by further schemes and backroom dealings to cause the fall of the PN government and form a new government, we should instead focus our energies on consolidating the strength of the existing 108 opposition MPs in order to form the strongest opposition bench in Malaysian history. As much as I STRONGLY OBJECT to the manner in which this PN government was formed, the truth of the matter is that a new government that would replace the PN government would likely NOT have a sizable majority and would be beset by the same threats of political ‘blackmail’ which Prime Minister Muhyiddin Yassin is currently facing from certain leaders from UMNO. Like it or not, another change in the federal government through non-electoral means will further destabilize the political landscape in Malaysia. This will also negatively affect the nascent economic recovery, drive investor confidence in the country down further and potentially disrupt the COVID related rollout plans which have been put in place.

We should let the voters decide on the next federal government at the next general elections. Let the voters judge between the 22nd months of the PH government and the governing record of the current PN government at GE15. We should spend the time from now until the next GE to consolidate the strength of the 108 opposition MPs and to play the most effective role of check and balance that a STRONG, FORMIDABLE and CONVINCING opposition bench can play.

2. Negotiate a Confidence and Supply Agreement (CSA) with the federal government as part of the institutional and democratic reform process

Once we are clear that we will maintain our position as an effective opposition, we would be in a better position to negotiate for a Confidence and Supply Agreement (CSA) with the PN federal government. A precedent has been set in Perak, where under the new Menteri Besar, it was decided that all state representatives / ADUNs would receive an equal allocation from the state government and opposition ADUNs would be able to attend district level committee and task force meetings.[1] This CSA was carried out in the interest of political stability for the state government and also as part of a process of institutional and democratic reforms in the state.

A similar arrangement should be made at the federal level whereby opposition MPs will receive their fair share of their federal constituency allocation as part of a larger package of institutional and democratic reforms. This should include opposition MPs being invited to attend certain government meetings such as the Economic Action Council, as was proposed by the Prime Minister in early November, and allow opposition MPs to be invited to schools and other government institutions in their respective constituencies.[2]

Such an arrangement would set a much welcomed precedent in terms of institutional reform for future parliaments so that opposition MPs and their voters are not unfairly discriminated against. It would also provide the Prime Minister with some breathing room so that he is not ‘blackmailed’ into agreeing to demands by certain government MPs – to drop charges against them, for example – in exchange for their support in parliament.

3. Nominate spokespersons from each party to play the role of check and balance on each government ministry

There have been some suggestions for PH to form a shadow cabinet as part of being an effective opposition bench. Unfortunately, any such move by PH will give ammunition for irresponsible quarters to play the race and religion card. Such a move would also cause unnecessary tension with PH and between PH and other opposition forces such as Warisan and PEJUANG. What ‘shadow’ positions should be given to Dr. Mahathir, Shafie Apdal, and Mukhriz Mahathir, for example?

It would be better for each party to nominate key spokespersons for the various ministries. There is already a natural allocation that has taken place with former Ministers and Deputy Ministers ‘shadowing’ their former Ministries. Other opposition backbenchers who were previously not part of the government also can ‘shadow’ the ministries which they are naturally interested in.

The roles of these spokespersons can be bolstered by giving them more prominent speaking roles during parliamentary debates involving the ministries they are shadowing. The speaker and deputy speakers should also be made aware of the role of these spokespersons so that they stand a higher chance of being selected by the speaker to ask additional questions pertaining to the Ministries they are shadowing during the Q&A sessions in parliament. Joint press conferences can be held by these spokespersons on the ministries they are shadowing.

These spokespersons should be named publicly by the respective opposition parties and coordination between the parties can take place thereafter.


4. Provide inputs and recommendations on COVID related measures across the policy spectrum

Malaysia and the rest of the world are suffering from unprecedented health and economic crisis as a result of the COVID 19 pandemic. The challenges as a result of COVID 19 has hit every single corner of life in the country and beyond. Such unique challenges require unique responses. Opposition MPs have provided clear recommendations in specific policy areas related to the COVID 19 response. Whether it is better data sharing with the state governments[1], pressuring the government to extend the loan moratorium to a larger segment of the population[2], setting up a rental relief fund for SMEs[3], setting up a constituency employment center for those who looking for jobs[4], asking the government to reconsider the blanket closure of schools[5], proposing an economic recovery plan for Sabah[6], these are just some examples of opposition MPs proposing clear alternative policy recommendations in relation to the COVID crisis.

Ideally, we should be presenting clear COVID related policy responses in ALL sectors of social and economic life but this requires greater focus and coordination among the opposition leadership.


5. Prepare for the upcoming Sarawak state elections and also GE15

Finally, rather than be distracted by attempts to replace the current PN government, the opposition MPs should be focused on preparing for the upcoming Sarawak state elections, due to be held in 2021, and also possibly GE15 which may also be held in 2021.

It would be better for any elections to be held off until the COVID vaccines are fully deployed throughout the country in order to prevent another spike in COVID cases (as was the case after the Sabah state elections) but the current government may feel otherwise. Regardless, preparations need to begin and these preparations would not be effective if there was still uncertainty as to whether or not a new government can replace the PN government through non-electoral means in the near future.


In conclusion, a political reset led by PH does not require there to be a leadership change in PH.

]What it does require is a change of direction and focus given by the PH leadership. And it starts with building a strong, formidable and convincing opposition bench which can play an effective role in negotiating with and checking on the current government.

[1] https://www.malaysiakini.com/news/547265

[2] https://www.freemalaysiatoday.com/category/nation/2020/12/12/automatic-extension-of-loan-moratorium-for-b40-m40-vital-says-guan-eng/

[3] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/11/05/include-rental-relief-fund-as-part-of-budget-2021-says-klang-mp/1919636

[4] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/09/16/lembah-pantai-mp-fahmi-fadzil-launches-employment-centre-to-help-those-who/1903811

[5] https://malaysia.news.yahoo.com/school-closures-done-district-level-072300076.html

[6] https://www.freemalaysiatoday.com/category/nation/2020/11/04/shafie-proposes-2-year-economic-recovery-plan-ahead-of-budget

[7] https://www.malaymail.com/news/malaysia/2020/09/16/lembah-pantai-mp-fahmi-fadzil-launches-employment-centre-to-help-those-who/1903811

[8] https://malaysia.news.yahoo.com/school-closures-done-district-level-072300076.html

[9] https://www.freemalaysiatoday.com/category/nation/2020/11/04/shafie-proposes-2-year-economic-recovery-plan-ahead-of-budget/