Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Bangi and Assistant Political Education Director for the Democratic Action Party (DAP) on the 12th of October 2020

Postponement of the 2020 Census is a good move but more needs to be done to prepare for the face to face census taking in 2021

The census, which takes place once every 10 years, is an important data collecting exercise for the country. The census data will be used by government agencies at the federal, state, and local levels for planning purposes and allocation of resources. The private sector will also use the census for various purposes including planning for future housing development and retail areas. As such, it is important to ensure that the results of the 2020 census are as accurate as possible. Unfortunately, the COVID 19 virus has the potential to disrupt the collection of information for the 2020 census.

The announcement by the Minister in the Prime Minister’s Department, Mustapa Mohamed, and Malaysia’s Chief Statistician, Dr. Mohd Uzir Mahidin, on the 5th of October 2020 that the face to face portion of the 2020 Census will be postponed to 2021 is a much welcomed move. The announcement that the e-census deadline will be extended from the 30th of September 2020 to the 21st of December 2020 is also a good move. This is in view of the growing number of locally transmitted COVID-19 cases in the country. But the Department of Statistics Malaysia (DOSM), which is in charge of the 2020 Census, needs to do more to prepare for the face-to-face census taking which will take place from the 20th of January to the 6th of February in 2021.

As of the 4th of October 2020, only 3.25 million of the population or approximately 10% had been recorded using the 2020 E-Census. This relatively low response rate could be caused by a number of factors including (i) Respondents have not received the ‘postcard’ from DOSM with the ‘invitation code’ to fill in the e-census (ii) Respondent not knowing how to access the E-Census website (iii) Respondents not knowing how to fill up the E-census. I filled up the census for my household of 2 persons and it took me more than half an hour to fill in the response to more than 100 questions. Those who have not yet filled up the E-Census are likely to be from groups that are less IT savvy, from the older generation, or living in the rural areas. While it is a positive move to encourage more people to fill up the Census electronically, the reality is that the majority of the census will have to be filled using face-to-face interviews.

According to figures from the Census website, many of the states with large rural populations have recorded a relatively low response rate to the E-CENSUS including Kelantan (4.1%), Sabah (4.3%), Terengganu (4.6%), Kedah (7.7%), Pahang (8.5%) and Sarawak (8.5%). (See Table 1 below). At the same time, Selangor, the state with the largest population in Malaysia (6.3 million or approximately 20% of the country’s population), which is also an urbanized state, only had a response rate of 11.2% as of the 4th of October, 2020.

Even with the extension of the deadline for the e-census to the 21st of December 2020, it is likely that as much as 80% of the 8 million households in Malaysia will have to fill up the 2020 Census using the face-to-face method. DOSM has set the dates of the 20th of January to the 6th of February 2021 for the completion of the face-to-face portion of the 2020 Census.[1]With a window of 17 days and perhaps as many as 6.4 million households to survey across the country, it is estimated that DOSM will require at least 38,000 census takers/enumerators [2]. For Sarawak alone, it is estimated that 8000 census takers are needed[3].

These census takers need to be trained on how to help the respondents fill up the census including in languages other than Bahasa Malaysia (BM), if necessary[4], and they have to be mobilized to their designated areas.

Table 1: % of Households Completing the Census Electronically i.e. using the E-CENSUS[5] Source: https://www.mycensus.gov.my/index.php/media-2/press-release

The original timeline for the face-to-face portion of the census was supposed to have taken place from the 7th of October to the 24th of October 2020. In the leadup to this original start date, my office started receiving many messages from the Hulu Langat district office and other sources regarding a recruitment drive for census takers. I am not sure if the quota was these census takers were filled up but I foresee a similar challenge for DOSM to recruit and fill up these temporary positions in 2021.

I call upon DOSM to work with the various agencies at the state and federal levels including those who are searching for jobs to fill up these temporary positions.[6]The recruitment drive should start earlier in order to avoid last minute requests to fill these positions. Finally, DOSM should also consider increasing the length of time for the face-to-face census from 17 days to 24 days or even longer since the census filling process may take a longer time because of COVID 19 related safety precautions and SOPs.

[1] 12th of February 2021 is the 1st day of the Chinese New Year holidays.

[2] Assuming one census taker can survey up to 10 respondents a day (which is quite optimistic) or 170 surveys over 17 days and 6.4 million households to survey across the country.

[3]https://www.theborneopost.com/2020/02/19/8024-vacancies-as-enumerators-in-statistics-dept-available/

[4]Other than BM, the 2020 census is also available in English, Kadazan, Iban, Chinese, and Tamil.

[5]https://ecensus.mycensus.gov.my/landing

[6]These census takers are paid RM54 a day

Kenyataan Media Dr Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi dan Penolong Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 12 Oktober 2020

Penjadualan semula Banci 2020 adalah Langkah yang baik tetapi usaha yang lebih tegas perlu diambil sebagai penyediaan untuk banci secara bersemuka (“face to face”) pada awal tahun 2021

Banci, yang dilakukan setiap 10 tahun sekali, merupakan aktiviti pengumpulan data yang penting bagi negara. Maklumat bancian akan digunakan oleh agensi kerajaan di peringkat persekutuan, negeri dan pihak berkuasa tempatan (PBT) untuk tujuan perancangan dan peruntukan dana. Sektor swasta juga akan menggunakan bancian untuk pelbagai tujuan termasuk merancang pembangunan perumahan dan kawasan membeli belah masa depan. Oleh yang demikian, amat penting untuk memastikan bahawa hasil banci 2020 adalah setepat mungkin. Malangnya, virus COVID 19 berpotensi untuk mengganggu pengumpulan maklumat untuk Banci 2020.

Pengumuman oleh Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Mustapa Mohamed, dan Ketua Perangkawan Malaysia, Dr Mohd Uzir Mahidin, pada 5 Oktober 2020 bahawa bahagian Banci 2020 secara bersemuka akan dijadual semula ke 2021 adalah langkah yang sangat dialu-alukan . Pengumuman bahawa tarikh akhir e-census akan dipanjangkan dari 30 September 2020 ke 21 Disember 2020 juga merupakan langkah yang baik. Ini memandangkan situasi terkini di mana penularan tempatan kes COVID-19 semakin meningkat. Tetapi Jabatan Perangkaan Malaysia (DOSM), yang bertanggung jawab untuk Banci 2020, perlu menambah baik persediaan untuk mempersiapkan banci bersemuka yang akan berlangsung dari 20 Januari hingga 6 Februari pada tahun 2021.

Pada 4 Oktober 2020, hanya 3.25 juta penduduk atau kira-kira 10% telah direkodkan menggunakan E-Census 2020. Kadar tindak balas yang agak rendah ini disebabkan oleh beberapa faktor termasuk (i) Responden belum menerima ‘poskad’ dari DOSM dengan ‘kod jemputan’ untuk mengisi e-census (ii) Responden tidak mengetahui cara mengakses Laman web E-Census (iii) Responden tidak mengetahui cara mengisi bancian secara atas talian. Saya sendiri mengisi e-census untuk rumah tangga saya yang terdiri daripada 2 orang dan saya mengambil masa lebih dari setengah jam untuk mengisi bancian yang lebih daripada 100 soalan. Mereka yang belum mengisi E-CENSUS kemungkinan berasal dari kumpulan yang kurang selesa dengan penggunaan IT, dari generasi warga emas atau tinggal di kawasan luar bandar. Walaupun polisi untuk menggalakkan lebih ramai orang untuk mengisi Banci secara elektronik adalah langkah yang positif, pada hakikatnya, sebahagian besar banci perlu diisikan secara bersemuka.

Menurut angka dari laman web Banci 2020, kebanyakan negeri dengan ramai penduduk di kawasan luar bandar mencatatkan kadar respons yang agak rendah kepada E-CENSUS termasuk Kelantan (4.1%), Sabah (4.3%), Terengganu (4.6%), Kedah (7.7 %), Pahang (8.5%) dan Sarawak (8.5%). (Lihat Jadual 1 di bawah). Pada masa yang sama, Selangor, negeri dengan penduduk yang terbesar di Malaysia (6.3 juta atau sekitar 20% penduduk negara), yang juga merupakan negeri dengan kadar urbanisasi yang tinggi, hanya mempunyai kadar respons 11.2% pada 4 Oktober 2020.

Walaupun dengan lanjutan tarikh akhir e-census sehingga 21 Disember 2020, kemungkinan besar sekurang-kurangnya 80% daripada 8 juta isi rumah di Malaysia akan mengisi Banci 2020 secara bersemuka (“face to face”). DOSM telah menetapkan tarikh 20 Januari hingga 6 Februari 2021 untuk penyiapan Banci 2020 secara bersemuka. [1] Dalam masa 17 hari dan sebanyak 6.4 juta isi rumah untuk tinjauan di seluruh negara, dianggarkan DOSM akan memerlukan sekurang-kurangnya 38,000 penghitung banci. [2] Untuk Sarawak sahaja, dianggarkan memerlukan 8000 penghitung banci. [3]

Jadual 1: % Isirumah yang telah mengisikan banci secara elektornik i.e. menggunakan E-CENSUS[4]

Sumber: https://www.mycensus.gov.my/index.php/media-2/press-release


Penghitung banci ini perlu diberi latihan seperti bagaimana menolong responden mengisi banci termasuk dalam bahasa selain Bahasa Malaysia (BM), jika perlu[5], dan mereka perlu juga dimobilisasi ke kawasan yang ditentukan.

Garis masa asal untuk menghabiskan banci secara bersemuka sepatutnya berlaku dari 7 Oktober hingga 24 Oktober 2020. Menjelang tarikh permulaan yang asal ini, pejabat saya mula menerima banyak mesej dari Pejabat Daerah Hulu Langat dan agensi lain mengenai pengambilan penghitung banci untuk jangka masa pendek. Saya tidak pasti sama ada kuota pengisi banci ini dapat diisikan tetapi DOSM akan menghadapi cabaran yang serupa untuk merekrut dan mengisi jawatan sementara ini pada tahun 2021.

Saya menyeru DOSM untuk bekerjasama dengan pelbagai agensi di peringkat negeri dan persekutuan termasuk mereka yang mencari pekerjaan untuk mengisi jawatan sementara ini. [6] Pengambilan penghitung banci harus bermula lebih awal lagi untuk mengelakkan permintaan pada saat-saat terakhir (“last minute requests) untuk mengisikan jawatan ini. Akhirnya, DOSM juga harus mempertimbangkan untuk memanjangkan jangka masa untuk banci bersemuka dari 17 hari kepada 24 hari atau lebih lama lagi kerana proses pengisian banci mungkin memerlukan waktu yang lebih lama kerana langkah keselamatan dan SOP akibat daripada COVID 19.



[1] 12Februari 2021 adalah hari pertama cuti Tahun Baru Cina

[2] Dengan andaian satu penghitung banci dapat meninjau sehingga 10 responden sehari (yang cukup optimis) atau 170 tinjauan selama 17 hari dan 6.4 juta isi rumah untuk ditinjau di seluruh negara.

[3] https://www.theborneopost.com/2020/02/19/8024-vacancies-as-enumerators-in-statistics-dept-available/

[4] https://ecensus.mycensus.gov.my/landing

[5] Selain daripada BM, Banci 2020 juga boleh diisikan dalam Bahasa Inggeris, Kadazan, Iban, Cina dan Tamil.

[6] Penghitung banci dibayar RM54 sehari.