Media Statement by Dr.Ong Kian Ming, DAP Selangor Treasurer and Member of Parliament for Bangi on the 15th of November 2021

Challenges and Opportunities for DAP Selangor Moving Ahead

Initiatives at the local government level, and better preparation to deal with public health challenges especially in the light of COVID19 being an endemic virus that needs long term management. The DAP Selangor state committee elections, which have been postponed since May 2021, finally took place yesterday on Sunday, the 14th of November 2021. While the media headlines will undoubtedly focus on who was and who was NOT elected, the elections campaign itself, which was drawn out for more than a year, highlights many of the challenges as well as opportunities that DAP Selangor faces as the party moves ahead in the most developed and economically important state in the country.

1. The false narrative of “Grassroots versus Elites”

The DAP Selangor elections was falsely painted as a contest between the so called “grassroots” candidates comprising of a few local councillors (past and current), a handful of state representatives (or ADUNs) and a few incumbent state committee members versus the “elites” who were mostly the elected representatives (MPs as well as ADUNs). While this may have been a useful narrative for the media to write about and for some candidates to use as a campaign slogan, the truth of the matter is that this is was and is a false narrative.

All elected representatives must be close to their own grassroots, especially with the members in their respective constituencies, so that there can have a good working relationship to increase the outreach and influence of the party. While an elected representative may not get along with ALL members in his or her constituency, I can safely say that nearly all elected representatives in DAP Selangor enjoy majority support of the grassroots in their respective constituencies. Ironically, some of the so-called grassroots leaders do not even enjoy majority support from the members in their own areas because of their poor service records, bad reputations, and the inability to work with other grassroots members.

Some in the media and some candidates during the campaign have tried to paint a division between the supposedly more “educated” representatives who are labelled as the “elites” versus the educational background. A so-called “educated” elite can be more hardworking and goes down to service record can be easily evaluated by members as well as voters and this has nothing to do with his or her educational background. A so-called “educated” elite can be more hardworking and goes down to the ground more often than a so-called “grassroots” leader educational background. A so-called “educated” elite can be more hardworking and goes down to the ground more often than a so-called “grassroots” leader.

Thankfully, the election results in Selangor show that the campaign to paint these false narratives have failed dramatically, despite some last-minute desperate attempts by certain candidates.

2. Teamwork and Check & Balance

The election results in Selangor this time round highlights two distinct trends among the DAP members in the state. Firstly, the members clearly want a strong and united DAP with leaders who can work effectively with one another to increase the influence and reputation of the party in the state and nationally. The candidates without a strong track record of teamwork and some with a reputation of causing disunity and harm to the party clearly lost out. This does not mean that the members do not want a culture of internal democracy and healthy debate within the party. But it does mean that the way this discussion takes place must not result in harming the larger reputation and internal cohesion of the party.At the same time, the members have also shown that they want an element of a healthy “check and balance” within the state committee. Four of the Fifteen candidates elected to the state committee are NOT elected representatives (MPs or ADUNs) while 5 elected representatives (all ADUNs) failed to win enough votes to get into the top 15.

This is a healthy trend as it results in a state committee that has different views on several issues and with different skills and capabilities based on their diverse backgrounds. As long as the core principles and the future direction of the state committee are aligned, these differences demonstrate the strength of diversity within the party leadership.

3. Finding space for new talents DAP

I’ve known has always been focused on giving opportunities to younger members and leaders to gain experience and exposure at different levels of government and elected office since the 2000s. The newly elected Selangor state committee is also relatively young by the standards of politics in the country with no one above the age of 50. Most of us are in our 30s and 40s and I am a relatively “senior” member of the committee at 46 years of age this year. We have appointed a few younger leaders with diverse backgrounds among the five co-opted members including Michelle Ng, a lawyer by training and the ADUN for Subang Jaya, Dr Quah Perng Fei, a medical doctor and local councillor in Klang and Yugarajah A/L Palanisamy, a former assistant to a Selangor exco member and current local councillor in Shah Alam.

The process of giving younger members and leaders platforms at various levels for them to contribute will continue with the future appointment of heads of various bureaus in the state and the continued rejuvenation of candidates at the local, women’s and youth councils in the various districts and municipalities in Selangor. The challenge for the party is to ensure that these young leaders are given the space and opportunity to be effective in their respective roles in the party and in the state government.

4. Working Effectively as a team to advocate for progressive and inclusive policies in the state government

Moving forward, the main challenge facing the DAP in Selangor is to find new strategies for different leaders and members within the party to advocate for more progressive and inclusive policies in the state government. And this must be done in a concerted, organized, and holistic manner with different leaders and members working as a team to achieve common goals. This includes policy domains such as more inclusive housing policies, better public transportation planning, more sustainable initiatives at the local government level, and better prepared to deal with public health challenges especially in the light of COVID19 being an endemic virus that needs long term management. some potentially sensitive issues such as local government elections.ed, and holistic manner with different leaders and members working as a team to achieve common goals. This includes policy domains such as more inclusive housing policies, better public transportation planning, more sustainability this is not easy as there are various channels that can be used to communicate and put into the effect these party aspirations as policies of the Pakatan Harapan (PH) state government which includes other PH component parties. This requires strategic coordination and communication by the DAP with our PH coalition partners to find room to implement some of the policies and plans including on some potential sensitive issues such as local government elections.

But this must start with a clear vision and strategic plan on the part of the Selangor state committee and this needs to be done soon in preparation of ensuring that we have a good report card to show for Selangor before the next general election.

5. Some warning signs to be aware of

As the DAP grows bigger and more diverse in our membership and as the stakes of being elected to positions in the party grow larger, it is not unexpected that the contests and the campaigns for these positions will grow more heated. If done right, these party elections can lead to a healthier culture of democratic debate and contestation within a party. But if not careful, these elections may quickly turn into a contest to see which candidate can offer more “goodies” whether it is in the form of allocations government positions to those branch leaders or local warlords who claim that they control a certain number of branches and the votes that comes with this control.

DAP Selangor plays a crucial role in showing how we can play an effective role as an important component party holding influential positions in the state government to advocate for and implement policies that can bring about long-term positive impacts for the people of Selangor. The effectiveness of DAP in Selangor – the performance of our leaders, our elected representatives, and our local councillors – and how we work with our PH component party leaders to achieve better outcomes for Selangor will provide a clear example of how we can and will govern as an effective coalition at the national level.

6. Final thoughts on the importance of Selangor in national politics

DAP Selangor plays a crucial role in showing how we can play an effective role as an important component party holding influential positions in the state government to advocate for and implement policies which can bring about long-term positive impacts forthe people of Selangor. The effectiveness of DAP in Selangor – the performance of our leaders, our elected representatives, and our local councillors – and how we work with our PH component party leaders to achieve better outcomes for Selangor will provide a clear example of how we can and will govern as an effective coalition at the national level.

The work of the new Selangor DAP state committee began yesterday with the results of the state committee elections and must go on until the next general election.

#dapselangor

#binaharapanbangi

#parlimenp102bangi

Kenyataan Media oleh Dr. Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Pembantu Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 22 Oktober 2021

Peranan saya sebagai Ahli Parlimen — Bahagian 4: Isu-isu Kebangsaan

Semasa saya pertama kali diundi sebagai Ahli Parlimen Serdang, mewakili Parti Tindakan Demokratik (DAP), saya menjanjikan kepada pengundi saya untuk fokus kepada empat perkara di peringkat kebangsaan, iaitu “Pilihan Raya, Ekonomi, Pendidikan, dan Alam Sekitar”. Saya pilih untuk menumpukan usaha kepada isu ini kerana saya berfikiran saya telah mempunyai kepakaran yang mencukupi untuk perkara-perkara ini dan juga kerana minat saya terhadap topik yang berkenaan perkara ini. Sebelum menyertai dunia politik, saya ada menerbitkan beberapa artikel berkenaan dengan pilihan raya, termasuklah artikel mengenai pembahagian tidak adil kawasan undian, ketidakadilan dalam sistem pilihan raya, dan manipulasi sistem pilihan raya di di beberapa buah negara adalah topik yang dibincangkan dalam tesis PhD saya. Saya juga belajar dalam bidang ekonomi di peringkat sarjana muda dan sarjana, bersama dengan pengalaman saya sebagai perunding pengurusan, saya fikir saya boleh membawa perspektif baharu yang unik ke dalam perbahasan parlimen mengenai ekonomi negara. Bersama dengan Tony Pua, saya telah menulis blog dan beberapa artikel mengenai isu-isu berkenaan pendidikan, termasuklah mendedahkan Naib Canselor Universiti Malaya yang berbangga dengan kedudukan UM di tempat ke-89 di dunia sedangkan carta kedudukan ini disalah kira kerana mengklasifikasikan pelajar Cina dan India sebagai pelajar asing. Walaupun saya tidak mempunyai sebarang pengalaman atau kepakaran khusus mengenai isu-isu alam sekitar, terdapat sesetengah bidang seperti tenaga yang boleh diperbaharui, pengurusan sampah, dan pembersihan sungai yang saya minati dan ingin ketahui dengan lebih mendalam. 

Semasa saya mula mengeluarkan kenyataan media mengenai isu-isu ini sebagai seorang MP, objektif utamanya adalah untuk fokus kepada kekurangan dan skandal-skandal yang melibatkan Menteri dan keputusan yang dibuat oleh mana-mana Menteri atau agensi mereka.

Pendedahan saya bahawa di mana beberapa orang Menteri, Timbalan Menteri, dan juga MP yang telah mendapatkan ijazah daripada tempat yang tidak diiktiraf telah berjaya menarik perhatian akhbar dan membawa reputasi kepada saya sebagai seorang “pemburu ijazah palsu” dalam kalangan ahli-ahli parlimen pembangkang. 

Interaksi saya dengan Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) bermula sejak sebelum saya menjadi seorang MP lagi melalui Projek Analisa Daftar Pemilih Malaysia (MERAP) di mana saya mendedahkan banyak masalah dengan daftar pemilih, termasuklah adanya pengundi yang berusia lebih daripada 100 tahun dan pengundi yang didaftarkan beberapa kali dengan nombor KP lama yang sama. Apabila saya menjadi seorang MP, saya teruskan mendedahkan amalan-amalan tidak adil yang dibuat oleh SPR yang akhirnya membawa kepada persempadanan semula 2018 yang diluluskan tidak lama sebelum Pilihan Raya Umum ke-14. Sehingga kini, kita masih merasakan kesan daripada aktiviti persempadanan semula ini, dengan kawasan parlimen saya, P102 Bangi mempunyai hampir 200,000 pengundi dan mungkin melebihi 300,000 orang pengundi sebelum pilihan raya umum yang akan datang sekiranya Undi 18 dan pendaftaran pengundi secara automatik dilaksanakan serentak. 

Saya menggunakan pengalaman saya sebagai perunding pengurusan sebelum ini dengan bertanya berapakah perunding McKinsey & Co dibayar untuk merangka Pelan Pembangunan Pendidikan 2013. Jawapan parlimen yang saya terima menyatakan kosnya berjumlah RM20 juta, saya jumlah yang rasakan dibazirkan memandangkan kerajaan sudah pun berbelanja berjuta ringgit untuk unit PEMANDU di bawah Idris Jala, yang juga mempunyai portfolio transformasi pendidikan dibawah Bidang Hasil Utama Negara (NKEA).

Penulisan kenyataan-kenyataan ringkas ini selalu membuahkan hasil dalam bentuk laporan dan artikel di portal media atas talian dengan tajuk yang menarik perhatian orang awam kepada isu-isu ini. Tetapi, sisi seorang ahli akademik saya juga pada masa yang sama mahu menjelaskan isu-isu yang lebih rumit kepada orang awam, termasuklah isu-isu berkenaan ekonomi dan kewangan. Daripada kehendak inilah yang membawa saya untuk bekerjasama dengan Teh Chi-Chang, yang pada masa itu merupakan Pengarah Eksekutif di Research for Social Advancement (REFSA), sebuah badan pemikir, untuk menerbitkan satu siri artikel untuk membongkar “mitos-mitos” Program Transformasi Ekonomi (ETP). Hampir 10 tahun kemudian, saya masih berpegang kepada kenyataan-kenyataan dalam artikel yang ditulis bersama Chi-Chang ini. Kaji selidik saya untuk siri artikel PEMANDU tersebut masih menjadi panduan kepada saya untuk membaca butiran-butiran terperinci statistik dan indikator ekonomi yang diterbitkan kerajaan, walaupun semasa PH mentadbir. 

Salah satu perkara pendedahan yang saya tidak dapat lupakan sebagai seorang MP adalah menjelaskan bagaimana kerajaan Najib cuba “menyorokkan” jumlah peruntukan pembangunan di dalam belanjawan dengan menggunakan sebuah entiti yang dimiliki MOF yang bernama Pembinaan PFI. Saya perlu mengkaji selama berbulan-bulan lamanya sebelum saya berjaya memahami bagaimana Pembinaan PFI ini digunakan oleh kerajaan untuk meminjam wang dalam cara yang tidak ditunjukkan secara telus dalam belanjawan, dan perkara ini mengambil masa beberapa tahun (selepas satu atau dua laporan Ketua Audit Negara diterbitkan) sebelum perkara ini difahami dan dilaporkan media.

Selepas pendedahan Pembinaan PFI, saya menggalas tanggungjawab untuk menyiasat kedudukan kewangan sesetengah syarikat-syarikat milik 100% MOF yang besar. Walaupun bukan semua siasatan ini berakhir dengan kenyataan kewangan untuk pendedahan awam, saya cuba menggunakan kajian ini untuk menjelaskan bagaimana amalan sistem kewangan awam yang tidak baik menyebabkan kos sistem pengangkutan awam di Malaysia lebih mahal berbanding dengan di Singapura. Terdapat para pelajar yang kemudiannya mendekati saya untuk memberitahu yang mereka menggunakan kajian saya terhadap Prasarana sebagai sebahagian daripada proses untuk mereka memahami cabaran yang dihadapi oleh sektor pengangkutan awam di Malaysia. 

Saya juga menumpukan usaha dan minat saya terhadap sistem kewangan awam dan dasar pendidikan untuk mengkaji skim Perbadanan Tabung Pengajian Tinggi Nasional (PTPTN) secara mendalam yang kemudiannya diterbitkan dengan Penang Institute. Bukan semua orang, termasuklah di dalam parti saya sendiri yang bersetuju dengan cadangan yang saya cadangkan, tetapi saya masih berpegang dengan cadangan-cadangan ini. Isu yang telah saya bangkitkan ini kini lebih relevan berbanding dengan sebelum ini memandangkan PTPTN ini adalah salah satu liabiliti kontinjen terbesar kerajaan (bersama dengan Dana Infra). 

Kebanyakan kenyataan yang dikeluarkan saya berkisar di sekitar isu-isu nasional dan tidak meninggalkan ruang untuk saya fokus kepada isu-isu tempatan daripada perspektif individu. Untuk mengatasi kekurangan ini, saya menjalankan projek yang membolehkan saya untuk melihat pelbagai perkara daripada perspektif yang berbeza. Sebagai contoh, saya mahu melihat dan memahami cabaran yang dihadapi setiap hari oleh golongan gelandangan di Kuala Lumpur dan juga keberkesanan usaha untuk membantu mereka. Untuk perkara ini, saya turun ke tempat seperti Chow Kit dan Kota Raya untuk berjumpa dan berbual dengan beberapa orang yang kehilangan tempat tinggal atas pelbagai sebab. Bersama dengan rakan sekerja, kami menemu ramah pelbagai NGO yang membantu golongan gelandangan di KL. Jika saya ingin menerbitkan kajian seperti ini (yang diterbitkan di bawah Penang Institute, berbeza dengan kenyataan-kenyataan media saya sebagai MP Pembangkang) sekali lagi, saya mungkin akan menggunakan pendekatan yang lebih sistematik. Tidak ada jawapan mudah atau solusi cepat untuk “menyelesaikan” masalah-masalah gelandangan ini di bandar-bandar kita. Usaha jangka panjang yang tersusun rapi diperlukan. 

Antara tugas yang paling seronok yang dibuat sebelum ini adalah lawatan kajian ke hutan simpan Ulu Muda di Kedah. Saya mahu memahami mengapa pemeliharaan kawasan tadahan air di sini penting untuk memastikan terdapat bekalan air bersih yang konsisten kepada negeri Pulau Pinang melalui Sungai Muda. Bukan sahaja saya dapat memahami isu ini dengan lebih selepas melawat Ulu Muda dan kawasan sekitarnya, saya juga dapat menikmati persekitaran flora dan fauna yang unik di tempat-tempat yang menarik di dalam negara.

Cara untuk saya cuba menyelesaikan isu-isu nasional ini juga berubah dengan peredaran masa. Semasa saya menjadi Timbalan Menteri di MITI, fokus saya lebih kepada untuk cuba mempengaruhi keputusan dasar di Kementerian dan memastikan pelaksanaan dasar-dasar yang telah diumumkan. Saya ada mengeluarkan kenyataan media, tetapi kebanyakannya hanya untuk menjelaskan dasar-dasar MITI seperti Industri 4.0.

Kini apabila saya menjadi pembangkang sekali lagi, saya masih mengeluarkan kenyataan media sendiri, tetapi pada masa yang sama, terdapat lebih banyak usaha untuk mengeluarkan kenyataan bersama dengan rakan sejawat dalam parti dan dalam PH, atau kenyataan bersama dengan REFSA. Sebagai contoh, bersama dengan rakan-rakan sejawat, saya telah menerbitkan Kertas Dasar DAP pada bulan Julai 2021, mengenai “Hidup Bersama COVID19” yang diterbitkan di akhbar Edge Weekly, pertama kali dalam sejarah di mana kertas dasar daripada parti pembangkang diterbitkan akhbar sebegitu di Malaysia. Bersama dengan rakan-rakan sekerja di REFSA, saya telah menerbitkan beberapa artikel mengenai bagaimana untuk mengendalikan pandemik COVID19 dengan lebih baik dari perspektif dasar awam.

Pengalaman berada dalam kerajaan sebelum ini telah membenarkan saya untuk mempunyai akses kepada industri dan juga rakan-rakan sejawat daripada perkhidmatan awam termasuklah daripada pejabat dan agensi di MITI sebelum ini. Perkara ini bermakna, berbeza dengan era sebelum PRU14, saya berada dalam kedudukan yang lebih baik untuk membantu industri mengatasi dan menyelesaikan masalah mereka dengan kerajaan tanpa perlu mengeluarkan kenyataan media. Perkara ini adalah satu tugas yang perlu diimbangi dengan teliti yang saya masih cuba untuk buat dengan baik. Di mana perlu, saya akan teruskan mengeluarkan kenyataan media. Tetapi, buat masa sekarang, saya dapati lebih baik untuk saya cari solusi jangka panjang kepada masalah yang dibangkitkan oleh individu dan industri tanpa membawa perhatian kepada masalah ini. 

Saya akan terus bekerjasama dengan Menteri-menteri dari pihak kerajaan seperti Khairy Jamaluddin dan mereka yang terbuka untuk mencapai inisiatif menang bersama yang membawa manfaat kepada rakyat. Tetapi di mana terdapat ketempangan dasar yang jelas daripada kerajaan, saya bersama dengan rakan sejawat saya akan terus bersuara dengan lantang. 

Dalam setahun yang akan datang sebelum pilihan raya umum yang akan datang, saya harap saya dapat memberikan input yang berguna dalam bidang-bidang berikut (dan di mana ada peluang, melaksanakan inisiatif-inisiatif ini juga):

1. Dasar perumahan untuk pekerja, terutamanya pekerja asing di Lembah Klang

2. Membantu menghidupkan semula sektor hospitaliti, MICE dan F&B, terutamanya dalam kawasan Parlimen saya

3. Memainkan peranan untuk memulakan semula acara-acara sukan di trek larian yang baru dibaik pulih di Bandar Baru Bangi

4. Mengutip pandangan dan memberikan input yang berbeza kepada cadangan Akta Sewaan Kediaman, satu rang undang-undang yang penting untuk melindungi kepentingan tuan rumah dan penyewa

5. Memperjuangkan ketelusan dalam sektor tuntutan insurans kenderaan

Adakah anda tahu apa yang diperjuangkan MP anda?