Kenyataan Media Dr Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Timbalan Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 23 November 2021

Model baharu Kemakmuran Bersama untuk Program Pemerkasaan Ekenomi Bumiputera diperlukan selepas ulang tahun ke-50 Dasar Ekonomi Baharu (DEB)

Saya telah lawati Mara Digital Mall di Jalan Tuanku Abdul Rahman, Kuala Lumpur baru-baru ini, pada tengahari Isnin untuk melihat sendiri aktiviti perniagaan di pusat membeli belah tersebut. Pusat beli belah digital ini asalnya dibuka oleh Ismail Sabri, Menteri Pembangunan Luar Bandar semasa itu yang kini sudah menjadi Perdana Menteri, untuk melawan tawaran produk digital dan IT di Plaza Low Yat pada tahun 2015. Enam tahun kemudian, inisiatif tawaran kerajaan ini jelas sekali telah gagal daripada mencapai matlamatnya. Aras tanah pusat beli belah ini, yang kebiasaannya menjadi ruangan utama untuk pameran produk IT dan digital, kekal kosong. Semua kedai-kedai di aras tanah hanya menjual produk makanan dan minuman (F&B), kebanyakan menyasarkan pekerja MARA Corporation dan juga agensi-agensi kerajaan yang lain yang mempunyai pejabat di situ. 

Gambar 1: Aras tanah MARA Digital Mall dengan ruang pameran yang kosong

Daripada LIMA aras MARA Digital Mall ini, hanya satu setengah aras yang menjual produk IT dan digital. Malah di tingkat-tingkat ini, sesetengah lot runcit dan gerai kekal kosong. Banyak unit kedai kekal tidak disewa, ditutup, atau mempunyai papan tanda “nantikan” yang menunjukkan mungkin ada kedai baharu yang akan dibuka tetapi tiada siapa yang pasti kedai jenis apakah yang akan dibuka ini. 

Gambar 2: Aras satu Digital Mall di mana sesetengah unit gerai dan lot runcit kekal kosong atau ditutup

Gambar 3: Salah satu lot runcit di aras 2 kekal tidak dihuni

Sesetengah daripada unit runcit ini telah diubahsuai atau disewakan kepada pekedai yang menjual produk bukan IT, termasuklah kedai menjual produk fesyen, kedai barangan DIY, dan juga salon rambut yang juga menawarkan perkhidmatan mengurut dan kecantikan. 

Gambar 4: Salon rambut di aras 4 yang juga menawarkan perkhidmatan mengurut dan kecantikan

Satu-satunya kedai bukan F&B yang mempunyai lebih ramai pelanggan adalah kedai USTAZ, yang merupakan satu rantaian kedai IT dengan cawangan di pelbagai pusat membeli belah. 

Gambar 5: Kedai USTAZ dengan jumlah pelanggan paling ramai dalam kalangan semua kedai bukan makanan dan minuman

Tujuan utama lawatan saya ke Mara Digital Mall di KL ini adalah sebagai satu respons kepada pengumuman Perdana Menteri Ismail Sabri baru-baru ini, pada 18 November 2021, untuk cadangan mengadakan kuota perniagaan milik bumiputera di tempat-tempat strategik seperti pusat membeli belah untuk meningkatkan penyertaan komuniti tersebut dalam aktiviti ekonomi. Perkara ini dicadangkan sebagai sebahagian daripada rancangan Tindakan Pembangunan Bumiputera 2030 (TPB2030) yang berada di bawah Majlis Kemakmuran Bumiputera yang dipengerusikan Perdana Menteri sendiri. 

Terdapat satu kata-kata terkenal yang mengatakan “mereka yang tidak mampu untuk belajar daripada sejarah pasti akan mengulanginya”. Pada ulang tahun ke-50 sejak daripada permulaan Dasar Ekonomi Baharu (DEB), kelihatan ramai pemimpin kita belum mempelajari kesilapan masa lampau dan kelihatan seperti suka mengulanginya dengan membawa dasar “baharu” yang kononnya untuk membantu komuniti Bumiputera dalam pelbagai sektor ekonomi. 

Harap tidak ada sesiapa yang salah faham niat saya di sini. Saya sendiri memang mahu melihat komuniti Bumiputera berjaya dalam perniagaan dan mempunyai akses kepada pekerjaan dan peluang ekonomi dalam cara yang sama seperti mana komuniti dan kumpulan perniagaan lain telah berjaya. Tetapi, cadangan bantuannya perlulah mampan, berdaya tahan dengan saingan pasaran, dan mampu menggalakkan inovasi dan kreativiti. 

MARA Digital Mall ini telah mengalami kerugian sebelum bermulanya pandemik COVID19 lagi. Artikel pada tahun 2019 dan 2020 sebelum bermulanya pandemik ini telah melaporkan cabaran yang dihadapi di pusat beli belah ini, termasuklah di pusat beli belah perdana di Ibu Pejabat MARA Corporation di Kuala Lumpur. Mara Digital Kuantan telah ditutup pada bulan Disember 2018 dan Mara Digital Johor ditutup pada bulan Februari 2019. Saya tidak percaya kegagalan pusat beli belah digital ini adalah kerana perniagaan Bumiputera tidak dapat berjaya dalam sesetengah bidang seperti IT dan peruncitan digital. Sebaliknya, punca utama kegagalannya adalah konsep perniagaan yang tempang sejak dari permulaan lagi. 

Pertamanya, dengan meletakkan identiti sebagai sebuah pusat beli belah dengan peruncit Bumiputera sahaja, perkara ini mungkin telah menyebabkan pelanggan bukan Bumiputera dan pelancong asing daripada bersinggah ke pusat beli belah ini. Memandangkan komuniti bukan Bumiputera dan juga pelancong asing di bandar-bandar utama kebiasaannya mempunyai kuasa membeli yang agak signifikan, strategi perniagaan seperti ini menjauhkan bakal pelanggan yang berpotensi ini. 

Kedua, dilaporkan bahawa kebanyakan peruncit di Mara Digital Mall perlu bergantung kepada hanya satu syarikat pengedar — WGN Scan Sdn Bhd — untuk produk-produk mereka yang membuatkan mereka tidak dapat bersaing daripada segi harga. Dalam landskap produk IT dan produk digital yang sangat berdaya saing, kebergantungan kepada satu pengedar yang mungkin tidak menawarkan harga yang terbaik kelihatan kepada saya seperti satu strategi perniagaan yang tidak baik dan tidak mampan. Tambahan pula, apabila menyentuh isu rantaian bekalan pelbagai produk dan perkhidmatan di Malaysia, sukar untuk mengelakkan penyertaan syarikat bukan Bumiputera kerana mereka mempunyai pengalaman, akses kepada modal, dan rekod kerja yang meluas. 

Ketiga, sukar untuk mengelakkan aktiviti campur tangan politik dan budaya kutip sewa dalam inisiatif perniagaan seperti ini apabila kerajaan telah terlibat dalam perwujudan dan pelaksanaan program ini dari mula lagi. Pelbagai pihak akan cuba “mendapatkan bahagian” mereka untuk keuntungan jangka pendek yang akan merendahkan kemampanan kewangan inisiatif ini dalam jangka masa panjang. Sejumlah kecil mereka yang mempunyai hubungan dengan pihak tertentu akan beruntung, tetapi bukannya golongan peruncit dan peniaga Bumiputera yang merupakan komuniti yang ingin dibantu. 

Izinkan untuk saya menjelaskan perbezaan pengalaman di MARA Digital Mall dengan pemerhatian peribadi saya di sebuah syarikat, iaitu ALL IT HYPERMARKET yang mempunyai cawangan di banyak pusat beli belah di seluruh negara. Salah satu ciri perniagaan syarikat ini yang menarik perhatian saya adalah di kebanyakan kedai mereka di Lembah Klang, kebanyakan kakitangan mereka adalah dalam kalangan orang Melayu. Perkhidmatan yang diberikan oleh semua kakitangan mereka, Melayu dan bukan-Melayu, pula memang yang terbaik. Mereka bersifat responsif, berpengetahuan, dan teliti dengan keperluan pelanggan mereka yang datang dari pelbagai latar belakang. Bukankah ini adalah satu model perniagaan yang lebih mampan dan inklusif di mana syarikat milik persendirian bukan Melayu berpeluang menyediakan pekerjaan berkualiti kepada semua rakyat Malaysia, termasuklah sejumlah besar orang Melayu dalam persekitaran yang profesional, selesa untuk mereka bekerja, dan di mana kepuasan pelanggan (dan mungkin, kakitangan juga) adalah atinggi? Tidakkah ini menjadi suatu alternatif yang lebih baik berbanding dengan model MARA Digital Mall yang tidak mampan dari segi ekonomi dalam jangka masa panjang? Model operasi ALL IT HYPERMARKET juga merupakan satu model yang selari dengan keperluan perniagaan memandangkan mempunyai lebih ramai kakitangan orang Melayu bermakna mereka mampu untuk memahami segmen pelanggan Melayu dengan lebih baik, dan meningkatkan jualan kepada segmen pasar ini yang merupakan segmen utama dalam negara kita!

Terdapat juga model pemerkasaan ekonomi Bumiputera yang lebih baik dan efektif yang telah diuji di pasaran berbanding dengan model kuota Bumiputera yang dicadangkan Ismail Sabri awal bulan ini. Farm Fresh, sebuah syarikat pengeluar susu tempatan yang dimulakan oleh seorang ahli perniagaan Cina, mempunyai ribuan pengedar Melayu dalam rangkaian bekalannya yang membekalkan produk tenusu kepada ramai pelanggan Melayu, terutamanya di kawasan separa bandar dan luar bandar di mana kedai runcit yang menjual produk tenusu tidak mudah untuk dicari berbanding dengan kawasan bandar-bandar besar. Dengan memberikan kredit dengan terma yang menarik untuk membeli peralatan seperti peti sejuk untuk menyimpan produk susu dan memberikan latihan keusahawanan kepada pengedarnya, Farm Fresh telah berjaya melahirkan lebih ramai usahawan Bumiputera, terutamanya dalam kalangan golongan wanita di kawasan luar bandar berbanding dengan pelbagai program inisiatif kerajaan. Apa yang lebih penting lagi, usahawan ini mampu untuk meneruskan perniagaan mereka dalam jangka masa panjang dan mampu untuk meraih pendapatan yang baik dalam masa yang sama. 

Terdapat juga contoh-contoh model perkongsian dan keusahawanan yang lebih baharu yang inklusif, inovatif, dan mampan. SLURP, penyedia solusi perniagaan (POS) adalah salah satu contohnya. Mereka adalah penyedia peranti POS skrin sentuh yang digunakan kita semua apabila kita mengisi minyak di Petronas di seluruh negara. Daripada pengalaman saya peranti POS skrin sentuh di kios petrol Petronas adalah jauh lebih mesra pengguna dan efisien berbanding dengan kios petrol lain yang dimiliki syarikat asing. Dan saya percaya masa henti fungsi kios petrol Petronas, yang juga dipantau dan diuruskan oleh SLURP, juga lebih rendah berbanding dengan rantaian peruncit petrol yang lain, terutamanya kerana teknologi ini baru dipasang dan boleh dikemaskini secara atas talian. Pengasas SLURP adalah Reza Fahmi Razali, Calvin Tam Wah Kit, dan Zara Aida Razalai, dan syarikat ini beroperasi dari Bandar Baru Bangi yang berada dalam kawasan Parlimen saya. Selain daripada Petronas, SLURP juga menyediakan perkhidmatan untuk ramai pelanggan lain dalam industri F&B. Reza dan Calvin telah mengenali antara satu sama lain untuk beberapa tahun, sejak daripada masa Reza mendekati Calvin untuk menjalani latihan industri di syarikat beliau semasa Calvin masih seorang pelajar di Asia Pacific Institute of Information Technology (APIIT) yang kini dikenali sebagai Asia Pacific University of Technology and Innovation (APU). Produk SLURP ini sememangnya mempunyai prestasi untuk dipasarkan ke luar negara, dan mereka sedang meluaskan pasaran mereka, walaupun semasa berhadapan dengan pandemik. 

Saya pasti terdapat banyak lagi contoh perkongsian seperti ini yang melibatkan usahawan Bumiputera dan bukan Bumiputera dalam negara, terutamanya dalam sektor teknologi di mana inovasi dan kebolehan diiktiraf di mana pelaksanaan yang diambil kira, tanpa mengambil kira latar belakangan etnik usahawan tersebut. Inovasi dan kreativiti lebih berkemungkinan untuk berjaya dalam persekitaran yang majmuk, seperti yang dapat dilihat di tempat seperti Silicon Valley di Amerika Syarikat, dan perkara ini perlulah menjadi cara untuk bergerak ke hadapan di Malaysia, termasuklah dalam program pemerkasaan ekonomi Bumiputera.

Saya percaya model-model yang ditunjukkan oleh syarikat-syarikat seperti ALL IT HYPERMARKET, Farm Fresh, dan SLURP ini adalah jauh lebih baik dan merupakan contoh-contoh mampan Kemakmuran Bersama dalam landskap perniagaan dan ekonomi negara berbanding dengan kebanyakan program dan inisiatif kerajaan dalam 50 tahun dengan DEB. 

Bagaimanakah kita boleh bergerak ke hadapan, dalam tahun di mana ramai yang sedang mengkaji dan menilai legasi 50 tahun DEB? Berikut adalah LIMA cadangan untuk agenda pemerkasaan ekonomi Bumiputera untuk kita terus mara ke hadapan:

  1. Perlu ada peraturan dan syarat yang jelas mengenai ekuiti Bumiputera dalam pelbagai sektor ekonomi. Dan peraturan ini tidak boleh diubah secara retrospektif seperti mana yang dilaporkan baru-baru ini berkenaan dengan syarat 51% pemilikan ekuiti Bumiputera untuk penghantar fret yang mempunyai lesen untuk beroperasi sebagai Penyedia Perkhidmatan Logistik Antarabangsa Bersepadu (IILS)
  2. Perlu ada mekanisme yang telus untuk program pemerkasaan ekonomi Bumiputera (PEB), termasuklah tender terbuka untuk projek kerajaan. Program PEB di pelbagai sektor ekonomi dan di bawah pelbagai kementerian dan agensi kerajaan perlulah dinilai keberkesanannya setiap tahun dengan laporan penilaian ini diterbitkan kepada orang awam, dibentangkan ke Parlimen, dan dibincangkan oleh Jawatankuasa Pilihan Khas Parlimen yang berkenaan. 
  3. Perlu ada gerakan yang agresif kepada model perkongsian yang berbeza yang lebih bermakna dengan melibatkan Bumiputera dan bukan Bumiputera. Perlu juga ada penglibatan golongan bukan Bumiputera secara bermakna dalam sebarang badan kerajaan atau majlis yang membincangkan program dan dasar PEB. 
  4. Perlu ada penilaian dan model PEB berasingan untuk komuniti Bumiputera Sabah dan Sarawak, Komuniti Orang Asli, dan Komuniti India memandangkan masih juga terdapat penghalang dari segi pemerkasaan ekonomi untuk komuniti-komuniti ini. 
  5. Akhir sekali, garis masa dan parameter perlulah ditetapkan untuk penamatan dasar dan program PEB ini dengan pendekatan mengikut sektor dan industri tertentu. 

Kenyataan Media Dr Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Bangi merangkap Timbalan Pengarah Pendidikan Politik Parti Tindakan Demokratik (DAP) pada 23 November 2021

Pilihan Raya Negeri Melaka 2021 — Sinar Harapan untuk PH

Keputusan pilihan raya negeri Melaka baru-baru ini, di mana Barisan Nasional (BN) memenangi 21 daripada 28 (75%) kerusi Dewan Undangan Negeri merupakan satu keputusan yang mengecewakan kepada ramai penyokong Pakatan Harapan (PH) dan juga sesetengah pemerhati bebas yang tidak mahu melihat kembalinya BN/UMNO yang dominan dalam landskap politik negara. Keputusan ini tidaklah mengejutkan memandangkan keadaan unik pilihan raya negeri ini — keadaan di sekitar keruntuhan secara tiba-tiba kerajaan negeri, kadar keluar mengundi yang rendah, sekatan aktiviti ceramah, minat orang awam yang rendah terhadap kempen pilihan raya, dan kebimbangan dengan wabak COVID19. Tetapi masih ada sinar harapan untuk Pakatan Harapan (PH) yang boleh digunakan sebagai pengajaran untuk membina semula momentum untuk pertempuran pilihan raya yang lebih penting dalam Pilihan Raya Umum ke-15. 

Pertamanya, kedatangan semula dominasi BN/UMNO ini telah diperbesar-besarkan. Walaupun BN telah memenangi 21 daripada 28 kerusi DUN, peratusan undiannya hampir tidak berubah. Kebanyakan analisa awal menunjukkan yang peratusan undi BN hanya meningkat sedikit, paling banyak pun mungkin 1%. Satu analisa daripada Malaysiakini menunjukkan yang peratusan undi BN meningkat hanya sebanyak 0.6%, daripada 37.8% kepada 38.4%. Sistem pilihan raya First-past-the-post (FPTP) yang digunakan di negara kita memberikan BN kelebihan, terutamanya di kerusi-kerusi luar bandar yang kecil, tetapi peratusan undian BN yang kurang daripada 40% bermakna dengan peratusan keluar mengundi yang lebih tinggi dan lebih ramai pengundi muda dalam konteks pilihan raya umum di seluruh negara, perubahan kecil dari segi sokongan ini boleh membawa kepada BN kehilangan banyak kerusi di peringkat nasional.

Keduanya, Perikatan Nasional menjadi satu cabaran yang jelas dan nyata kepada BN. Walaupun PN hanya memenangi 2 kerusi, ia dapat meraih hampir 25% jumlah undi, meningkat daripada 10.7% yang diraih oleh PAS bersendirian dalam PRU-14 pada tahun 2018. Perkara ini bermakna PN mempunyai harapan untuk mendapatkan lebih banyak kerusi daripada BN/UMNO dalam pilihan raya umum yang akan datang. Apa yang lebih penting lagi, perkara ini akan menghalang naratif dalaman PAS yang menggesa PAS meninggalkan PN untuk bekerjasama dengan BN/UMNO daripada terus mendapat sokongan, yang semestinya akan berlaku sekiranya PN gagal untuk memenangi sebarang kerusi dan gagal untuk mendapat lebih daripada 20% undian. Rakan sekerja saya, Liew Chin Tong, menggunakan naratif “Kebangkitan Tiga Kerajaan” menggambarkan keadaan landskap politik di Malaysia pasca-PRN Melaka. Susunan politik ini berkemungkinan kekal sehingga pilihan raya umum yang akan datang, yang bermakna mana-mana gabungan, termasuklah Pakatan Harapan, mungkin boleh membuat kejutan dalam kalangan pengundi yang berbelah bahagi. 

Ketiga, terdapat beberapa titik cerah untuk sesetengah calon-calon DAP dan PH. Di kerusi DUN Ayer Keroh, calon DAP, Kerk Chee Yee, yang akan berusia 30 tahun tidak lama lagi berjaya memenangi 60% undian popular (turun 4.8% berbanding PRU-14) dalam satu kerusi berbilang kaum dengan 40% pengundi Melayu. Di kerusi DUN Kesidang, calon DAP Allex Seah Shoo Chin berjaya memenangi 66% undi (turun 5.9% berbanding dengan PRU-14) di kerusi dengan 37% pengundi Melayu. Kedua-dua calon DAP ini tidak mungkin akan dapat mengekalkan kerusi mereka tanpa sokongan pengundi Melayu yang PH telah berjaya raih dalam PRU-14, terutamanya apabila kita ambil kira yang peratusan undi untuk PH di Melaka turun sebanyak 15% berbanding dengan PRU-14. 

Tambahan pula, calon termuda DAP, Mohd Danish bin Zainuddin, yang bertanding di kawasan dengan 65% pengundi Melayu di Pengkalan Batu, hampir memenangi kerusi tersebut dengan margin 1%. Ini adalah satu perkara yang memberansangkan untuk seorang calon pertama kali yang bertanding di kerusi yang sukar yang juga menyaksikan saingan daripada mantan Exco Melayu DAP yang meninggalkan parti sebagai sebahagian daripada Langkah Sheraton. Mantan Ketua Menteri daripada AMANAH, Adly Zahari, juga berjaya mengekalkan kerusinya di Bukit Katil dan kekal sebagai seorang tokoh politik yang popular di negeri tersebut. Beliau berkemungkinan tinggi dinamakan sebagai ketua pembangkang di Melaka dan beliau boleh menggunakan platform ini untuk meningkatkan kedudukan politik beliau, bukan setakat di Melaka, tetapi juga di peringkat nasional. 

Keempat, keputusan Pilihan Raya Negeri Melaka ini juga merupakan satu seruan bangkitan kepada Pakatan Harapan dan memberikan peluang untuk renungan dan muhasabah dalaman. Keputusan untuk mengambil dua orang “katak” politik daripada UMNO tidak membuahkan hasil untuk Pakatan Harapan — mantan Ketua Menteri UMNO berjaya untuk memenangi hanya 27% undian di Asahan — malah mungkin telah membuatkan sesetengah penyokong PH untuk tidak keluar mengundi atau bertukar pilihan undian mereka. Ketiadaan naratif yang menarik, terutamanya dari segi visi masa hadapan untuk kerajaan negeri juga memerlukan perhatian. Keperluan untuk adanya pasukan dan pergerakan di lapangan yang kuat dari segi jentera parti, terutamanya di kawasan luar bandar dan separa bandar, juga perlu diberikan perhatian. Kita tidak boleh terus bergantung kepada jentera kempen daripada negeri lain untuk menampung kelemahan jentera kempen tempatan semasa pilihan raya umum kelak. 

Kelima, dan yang paling penting sekali, Pilihan Raya Negeri Melaka ini memberikan Pakatan Harapan (PH) sedikit masa — kita tidak pasti berapa lama — untuk mewujudkan naratif baharu yang lebih menarik untuk Pilihan Raya Umum ke-15. Kita tidak ada GST dan 1MDB untuk digunakan sebagai bahan kempen dalam melawan BN. Walaupun ramai pengundi tidak berpuas hati dengan pengendalian COVID19 oleh kerajaan Muhyiddin, kemarahan terhadap menteri kabinet yang sama yang kini dipimpin oleh Perdana Menteri Ismail Sabri mungkin telah reda sedikit, terutamanya apabila ekonomi dibuka semula. 

Apa yang PH perlukan adalah sebuah naratif baharu untuk PRU-15 yang mempunyai perkara-perkara berikut: (i) mempersembahkan barisan pemimpin yang berpengalaman dan pemimpin muda yang akan memimpin negara kita ke hadapan dan bukannya hanya bergantung kepada pimpinan tertinggi parti-parti komponen (ii) menunjukkan visi yang menarik untuk negara dalam era pasca COVID19 di peringkat nasional dan negeri yang bertumpukan kepada kebolehan (iii) membentangkan susunan pakatan baharu yang menyertakan MUDA untuk menarik pengundi-pengundi muda dan juga sukarelawan dan ahli daripada generasi baharu untuk menjadi sebahagian daripada jentera kita di lapangan dan media sosial. 

Masih ada masa untuk kita, tetapi masa ini perlulah diluangkan dengan baik. Agenda peribadi perlulah diketepikan dahulu untuk membawa strategi dan naratif politik yang menarik dalam bergerak ke hadapan. 

Ucapan di Majlis Pembukaan Persidangan Usahawan Malaysia China (MCEC) oleh Dr Ong Kian Ming, Mantan Timbalan Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri (MITI) pada 21 November 2021

Yang Amat Berhormat Dato Seri Amirudin Bin Shari, Menteri Besar Selangor,

Tuan Yang Terutama Ouyang Yu Jing, Duta Republik Rakyat China ke Malaysia,

Datuk Tan Yew Sing, Presiden Dewan Perdagangan Malaysia China (MCCC),

Encik Loo Kok Seong, Pengerusi Penganjur Persidangan Usahawan Malaysia China (MCEC),

Encik Han Shengjian, Ketua Pengarah Biro Pembangunan Ekonomi Antarabangsa Wilayah Hainan (EDEB)

Tuan-tuan dan puan-puan yang dihormati

Selamat pagi. 大家早上好!

Menjadi penghormatan besar kepada saya untuk diberikan peluang berucap di hadapan anda semua sama ada di Kuala Lumpur Convention Center hari ini atau melalui secara atas talian dari China. Saya pasti kita semua sedang menanti hari di mana kita semua boleh berkumpul di satu tempat bersama, sama ada di Malaysia atau di China untuk berinteraksi secara berhadapan antara satu sama lain. Saya mempunyai banyak kenangan baik daripada lawatan rasmi saya ke China semasa saya merupakan Timbalan Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri (MITI). Malah, dalam 20 bulan saya menjadi Timbalan menteri, saya telah melawat China sebanyak 6 kali — ke Nanning, Qinzhou, Xiamen, Nanjing, Shanghai, Beijing, Suzhou, Shenzhen, dan Guangzhou — jumlah tempat terbanyak dalam mana-mana negara yang saya pernah lawat sebelum ini. Ini adalah bukti kepentingan hubungan perdagangan dan pelaburan kami dengan China. Tetapi buat masa ini, kita terpaksa berjumpa hanya secara maya, dan kita perlu bersyukur kepada inovasi teknologi yang telah membolehkan kita untuk mengadakan persidangan secara maya hari ini. 

Saya ingin menyampaikan penghargaan kepada Encik Loo Kok Seong kerana menjemput saya untuk berkongsi beberapa buah fikiran hari ini mengenai impak ekonomi Perjanjian Perdagangan Bebas (FTA) seperti Perkongsian Menyeluruh Ekonomi Serantau (RCEP) dan Perjanjian Komprehensif dan Progresif Trans-Pasifik (CPTPP). Kepentingan aliran barang dan perkhidmatan dalam rantaian bekalan global telah ditonjolkan dengan lebih jelas dengan pandemik COVID19. Sebagai contoh, gangguan kepada bekalan produk seperti cip semikonduktor telah menjejaskan pengeluaran pelbagai produk-produk lain, dari pembinaan kereta, ke pembuatan produk elektronik untuk pengguna. Gangguan dalam rantaian bekalan ini menunjukkan dengan jelas keperluan untuk adanya undang-undang dan peraturan yang mengawal perdagangan bebas dalam ekonomi global. Pada masa yang sama, gangguan ini juga memberikan satu peluang yang unik kepada kerajaan dan syarikat untuk menunjukkan contoh yang kuat kepada orang awam mengenai manfaat pergerakan bebas barangan dan perkhidmatan merentasi sempadan negara melalui perjanjian perdagangan bebas (FTA). Kerana inilah saya namakan ucapan saya hari ini “Menyampaikan dan Merealisasikan Manfaat Bersama Perjanjian Perdagangan Bebas FTA)”.

Ada 5 perkara yang saya ingin sampaikan mengenai komunikasi dan realisasi manfaat bersama Perjanjian Perdagangan Bebas. Saya akan gunakan RCEP sebagai titik rujukan untuk menunjukkan manfaat bersama ini. 

Pertamanya, kerajaan perlu menjelaskan butiran teknikal perjanjian perdagangan bebas (FTA) seperti RCEP ini kepada komuniti perniagaan supaya para usahawan dapat gunakan maklumat ini untuk mengembangkan perniagaan barangan dan perkhidmatan mereka kepada pasaran sedia ada dan pasaran baharu di luar negara. FTA ini kebiasaanya sangat teknikal dan ahli perniagaan tidak mempunyai pengalaman untuk memahami bahasa teknikal yang digunakan dalam dokumen-dokumen ini. Kerana inilah penting untuk pegawai kerajaan daripada kementerian yang berkenaan, seperti Kementerian Perdagangan Antarabangsa dan Industri (MITI) di Malaysia untuk menjelaskan FTA ini dalam bahasa yang mudah difahami oleh komuniti perniagaan. Sebagai contoh, salah satu manfaat utama RCEP adalah peringkasan Rules of Origin (ROO) untuk produk yang dibuat. Perkara ini dalam RCEP bermakna selagi mana kandungan sesuatu produk itu datang daripada mana-mana dari 15 negara ahli RCEP, ia boleh dieksport kepada mana-mana 15 negara ini tanpa perubahan kandungan produk ini. Sebagai contoh, kandungan syampu yang dibuat di Malaysia boleh datang dari Thailand, Jepun, dan New Zealand dan produk syampu ini boleh dieksport ke China dengan tarif biasa dalam FTA RCEP. Saya pasti ada banyak lagi manfaat RCEP kepada komuniti perniagaan dan kerana inilah lebih banyak taklimat perlu diadakan oleh kerajaan untuk anda semua supaya anda dapat peningkatan pemahaman anda mengenai FTA ini dan memahami bagaimana anda boleh memanfaatkannya!

Keduanya, komuniti perniagaan perlu berkongsi amalan terbaik dalam kalangan mereka untuk selarikan strategi perniagaan mereka untuk menembusi pasaran baharu dan sedia ada berdasarkan pelbagai tafsiran peraturan FTA di pelbagai negara-negara ahli dalam FTA tersebut. Walaupun selepas penjelasan butiran teknikal diberikan oleh kementerian seperti MITI, mungkin tidak mudah untuk pengetahuan atas kertas ini untuk diterjemahkan kepada amalan perniagaan untuk menembusi pasaran baharu di negara-negara ahli FTA ini. Di sinilah persatuan seperti MCCC dapat memainkan peranan yang berkesan. Saya telah melihat bagaimana ahli-ahli MCCC berkongsi pengetahuan dan amalan terbaik antara satu sama lain mengenai bagaimana untuk menembusi pasaran di China yang besar dan rumit. Saya pasti terdapat juga organisasi di China yang boleh membantu komuniti perniagaan di sana untuk memasuki pasaran baharu di negara-negara RCEP, termasuklah Malaysia. 

Sebagaimana kementerian seperti MITI perlu berkongsikan pengetahuan teknikal mereka dengan komuniti perniagaan, komuniti perniagaan juga perlu berkongsi antara satu sama lain pengetahuan mereka dan cara-cara untuk selarikan strategi perniagaan mereka dengan peluang yang diberikan oleh RCEP. Sekiranya terdapat perkara yang baik, kita tidak perlu bimbang untuk berkongsi supaya ruang perniagaan yang dikongsi bersama ini terus berkembang. Perkara ini akan membuahkan hasil membolehkan kita semua menikmati kemakmuran bersama. 

Ketiga, komuniti perniagaan perlu mencari rakan kongsi yang berkesan dan boleh dipercayai dalam negara-negara FTA supaya pengkongsian dan inisiatif perniagaan yang memenangkan semua dapat dicipta untuk mewujudkan lebih banyak peluang perniagaan. Sebagai contoh, sebuah pasaran yang besar seperti di China merupakan satu cabaran yang berisiko untuk dimasuki secara bersendirian oleh kebanyakan PKS di Malaysia. Menjadi satu strategi perniagaan yang lebih baik untuk mereka cari rakan kongsi yang boleh dipercayai di China untuk mengembangkan perniagaan bersama di China untuk memasarkan produk dan perkhidmatan daripada Malaysia. Sudah tentu, perkongsian seperti ini boleh dikembangkan melangkaui kawasan serantau RCEP. Sebagai contoh, saya baru-baru ini ada mendengar satu inisiatif perniagaan di mana sebuah syarikat Jepun menghantar daging lembu wagyu mentah ke Malaysia untuk diproses dan disahkan Halal sebelum eksport ke pasaran Timur Tengah di mana logo Halal JAKIM diterima secara meluas. Saya galakkan anda semua di sini untuk mencari peluang-peluang yang memenangkan semua pihak seperti ini. 

Keempat, kerajaan dan komuniti perniagaan perlu menunjukkan bagaimana perjanjian perdagangan bebas (FTA) sebelum ini telah memberikan manfaat kepada ekonomi negara dengan mewujudkan peluang perniagaan, peningkatan inovasi dan persaingan yang sihat dan juga peningkatan pelaburan asing secara terus yang berkualiti. Manfaat FTA ini kebiasannya mengambil masa sebelum dapat dilihat dan dirasai dalam ekonomi negara. Sebagai contoh, FTA China-ASEAN ditandatangi pada tahun 2010. Namun ia tidak secara serta merta membawa kepada peningkatan perdagangan atau pelaburan asing yang ketara. Tetapi kini, lebih daripada 10 tahun kemudian, China adalah rakan dagangan terbesar atau kedua terbesar untuk hampir semua negara ASEAN. Banyak syarikat China telah mula melabur di ASEAN dalam 5 tahun yang lepas dan banyak lagi syarikat mencari peluang pelaburan di ASEAN, terutamanya di Malaysia. Tanpa komunikasi dengan orang awam mengenai manfaat FTA yang mengambil masa yang panjang untuk dirasai ini, orang awam tidak akan mengetahui atau menyedari manfaat-manfaat ini. Tanpa pengetahuan mengenai FTA ini, sokongan awam terhadap FTA sedia ada dan yang akan datang, termasuklah RCEP, tidak akan cukup tinggi. 

Kelima, kerajaan perlu meyakinkan orang awam yang ada dasar-dasar kerajaan untuk membantu mereka yang terkesan dalam jangka pendek akibat daripada pelaksanaan FTA ini. Kita tidak boleh menafikan yang akan ada sesetengah syarikat dan individu yang akan terjejas daripada FTA ini, terutamanya mereka yang tidak mampu untuk bersaing secara langsung dengan produk dan perkhidmatan dari luar negara. Tetapi, sekiranya kerajaan boleh membantu mereka yang terkesan ini untuk menambahkan kemahiran dan beralih kepada perniagaan dan peluang pekerjaan yang lebih baik dalam jangka masa sederhana dan panjang, kesan-kesan negatif ini dapat dikurangkan dengan banyak. Sebagai contoh, saya tahu mengenai sebuah syarikat di kawasan saya yang sebelum ini membuat kasut sukan tetapi akibat persaingan global, kebanyakan mereka kini mengubah strategi mereka kepada membuat kasut keselamatan untuk pasaran yang lebih kecil dan juga pada masa yang sama mewujudkan jenama baharu kasut pejabat untuk pasaran domestik dan eksport. 

Sekiranya kelima-lima perkara yang saya bentangkan ini dapat dilaksanakan dengan baik, manfaat perjanjian perdagangan bebas seperti RCEP dan CPTPP akan dapat dirasai oleh semua — baik kerajaan, komuniti perniagaan, dan juga orang awam. 

Di sini, saya ingin mengambil peluang untuk berkongsi beberapa pandangan mengenai CPTPP. CPTPP ini menunjukkan hala tuju masa hadapan perjanjian perdagangan bebas yang sedang dan akan dirundingkan di antara negara-negara berdagang dan juga entiti serantau seperti Kesatuan Eropah (EU). FTA di masa hadapan bukan sahaja akan meliputi perdagangan barangan dan perkhidmatan, tetapi juga akan meliputi aspek-aspek ekonomi yang lain termasuklah meningkatkan kadar keterbukaan dan ketelusan dalam bidang-bidang seperti perolehan kerajaan; meningkatkan standard layanan pekerja oleh majikan dan persekitaran kawal selia di mana syarikat-syarikat ini beroperasi, terutamanya dalam kalangan pekerja asing; dan meningkatkan penjagaan hak harta intelek, terutamanya dalam sektor pembuatan dan perkhidmatan. 

Ini adalah bidang-bidang yang mana semua negara yang berdagang perlu kukuhkan dalam kerangka kerja undang-undang dan peraturan tempatan masing-masing. Tetapi, perjanjian perdagangan bebas seperti CPTPP boleh mempercepatkan proses reformasi sebegini dalam negara-negara ahli. Dalam jangka masa panjang, pematuhan kepada standard yang lebih baik dalam bidang-bidang ini akan membawa manfaat kepada semua negara yang terlibat. Sebagai contoh, China sebagai sebuah negara kini sedang memimpin dalam pendaftaran paten untuk pelbagai produk dan perkhidmatan yang inovatif. Banyak syarikat teknologi China kini merupakan antara syarikat yang paling inovatif di dunia dan mempunyai banyak aset harta intelek untuk dilindungi. Hampir semua orang yang mempunyai telefon pintar atau mempunyai anak kecil akan mengetahui mengenai TikTok, sebuah platform media sosial yang dimiliki ByteDance, sebuah syarikat China, walaupun mereka sendiri mungkin tidak menggunakan platform tersebut. Dengan mengukuhkan standard sebegini dengan menggunakan sokongan daripada perjanjian perdagangan bebas seperti CPTPP, negara-negara seperti Malaysia dan China akan menjadi lebih berdaya saing dan lebih mampan dalam jangka masa panjang. 

Satu perkara terakhir mengenai CPTPP — Malaysia perlu mengalu-alukan permohonan daripada semua negara dan ekonomi yang mahu menyertai CPTPP, termasuklah China, United Kingdom, dan negara-negara lain yang pernah menyatakan minat. Tetapi Malaysia juga perlulah pertamanya, meratifikasikan perjanjian ini dengan meminda beberapa undang-undang tempatan supaya selari dengan perjanjian ini. MITI dan Kerajaan Malaysia perlu bekerja lebih keras untuk meyakinkan rakyat Malaysia mengenai manfaat CPTPP. Sekiranya Malaysia tidak meratifikasikan CPTPP ini, kita tidak akan mempunyai suara dalam menentukan siapakah yang dapat menyertai perjanjian ini dan juga terma-terma penyertaan mereka. Perkara ini juga akan terpakai sekiranya Amerika Syarikat, sebagai contoh, memilih untuk menyertai semula CPTPP yang ditinggalkan negara tersebut pada awal era pemerintahan Trump pada tahun 2016. Menjadi satu kepentingan untuk Malaysia mempunyai kerusi di meja rundingan untuk mempengaruhi terma dan syarat untuk mana-mana negara dan ekonomi yang mahu menyertai perjanjian ini.