青年体育部长凯里是否曾批准举办近期临时被取消的2017马来西亚马拉松赛?

(2017年9月9日)沙登区国会议员王建民博士的媒体声明

青年体育部长凯里是否曾批准举办近期临时被取消的2017马来西亚马拉松赛?

在活动正式开始的前一个月,原订于10月1日在吉隆坡所举办的马来西亚马拉松赛就临时被取消了。在2017年9月5日,当局也透过官方网站和面子书专页来公布这项赛事被取消的消息。在9月7日,旅游部长拿督斯里纳兹里也宣布取消马拉松的原因是主办单位无法履行最初要吸引5000名来自中国的参赛者的承诺。[1]

令人毫不意外的,马来西亚参赛者都感到沮丧并涌入马来西亚马拉松比赛的面子书专页来宣泄不满。截稿为止,该面子书贴文已经收集到371条大部分都是负面的评论。[2] 实际上,马来西亚赛事最后一分钟被取消已不是新鲜事。类似的事件之前已发生过很多次,这也是为何我在2017年8月1日的国会上透过他的副部长沙拉瓦南向青体部长凯里转交一分关于马来西亚跑步爱好者的问卷调查结果。[3] 当然,我们可以理解的是, 凯里部长一直都忙于筹备第29届吉隆坡东运会和将从2017年9月17日开始进行的残奥会赛事。但这件事情也将矛头指向旅游部和青体部,因为它们都被列为马来西亚马拉松比赛的联办单位(其他单位还包括吉隆坡市议会和Wisdom Sports(M)Sdn Bhd)。

第一,如果身为举办单位的Wisdom Sports无法实现吸引足够前来竞跑的中国参赛者的承诺,旅游部是否有任何应急计划?部长应该要了解,即使是拥有高达四万名参赛者的赛事,如马来西亚渣打马拉松比赛(SCKLM)和槟城国际马拉松比赛(PBIM),外国参赛者都远低于5000人,更何况是这个原定于只有2万人参加的马拉松赛事。[4] 此外,当局也没有考虑到已报名参赛的马来西亚人福利,其中很多已经提早预订了火车,巴士和飞机票,从其他州属前往吉隆坡参与这次的赛事?即使中国参赛者人数不达标,当局是否无法吸引足够的企业赞助来协助筹备这次赛事的费用呢?总而言之,部长宣布取消的解释是无法被接受的,同时凸显部长并不关心马来西亚参赛者和国内游客的福利。

第二,青年和体育部长应该在批准这起赛事方面给公众一个交代。 1997年体育发展法令第33条文规定:“未经部长事先的书面批准,任何在马来西亚所举办的国际体育赛事都不被视为最终决定。”

既然青年和体育部被列为这起赛事的联办单位之一,加上因涉及如此大量中国参赛者的国际赛事而需要部长的批准,因此凯里应该给公众一个明确的交代。如果他曾批准这次比赛的筹备,那么凯里应该向公众交代,如何保证即使在缺乏中国参赛者的情况下,也不会取消类似的赛事。我根本不认为这会是其他国际马拉松如渣打马拉松和槟城国际马拉松比赛可以被取消的合理借口。那反观马来西亚马拉松赛事呢?

此外,马来西亚马拉松比赛还有暴露一些细节上的疏忽,再次显示举办单位并不遵守国际体育标准(1997年体育发展法案第34条文所规定),包括没有公布42公里,21公里和10公里比赛的路线图,奖金和其他奖品信息,和一开始就错误标签拥有国际田径联合协会(IAAF)的认证等等。[5] 纵观所述,凯里部长在签名批准筹备这起赛事前,是否有意识到马来西亚马拉松的所有上述潜在的缺点?

同时涉及两个政府部门为联办单位,最终却临时被取消的国际马拉松比赛,不禁让众多跑步爱好者贻笑大方。如果连马来西亚政府都不能在这起马来西亚马拉松比赛中妥当地保护马来西亚参赛者的福利,那么我们又如何寄托政府在其他马拉松赛事照顾国民的福利呢?

王建民博士
沙登区国会议员

[1] http://www.thesundaily.my/node/479618?

[2] https://www.facebook.com/notes/malaysia-marathon/cancellation-of-malaysia-marathon-2017/276215422875144/

[3] http://ongkianming.com/2017/08/01/media-statement-the-ministry-of-youth-and-sports-needs-to-do-more-to-improve-the-quality-of-running-events-in-malaysia/

[4] http://www.thestar.com.my/news/nation/2017/03/01/marathon-targeting-20000-entries-one-belt-one-road-run-at-dataran-merdeka-expected-to-generate-rm40m/

[5] The claim of the IAAF certification was later removed when it was questioned by members of the running community.

Adakah Menteri Belia dan Sukan, Khairy Jamaluddin, memberi kelulusan untuk permohonan bagi mengadakan Malaysia Marathon yang telah dibatalkan pada baru-baru ini?

Kenyataan Media oleh Dr. Ong Kian Ming, Ahli Parlimen Serdang pada 9 September 2017

Adakah Menteri Belia dan Sukan, Khairy Jamaluddin, memberi kelulusan untuk permohonan bagi mengadakan Malaysia Marathon yang telah dibatalkan pada baru-baru ini?

Malaysia Marathon yang dijadualkan berlangsung pada 1 Oktober telah dibatalkan secara tiba-tiba kurang daripada sebulan sebelum tarikh perlangsungannya.  Pembatalan ini diumumkan di laman web dan laman Facebook Malaysia Marathon pada 5 September 2017.  Pada 7 September, Menteri Pelancongan Datuk Seri Nazri Abdul Aziz telah mengumumkan bahawa sebab pembatalan acara ini adalah kerana pihak penganjur tidak dapat memenuhi janji awalnya untuk membawa masuk 5,000 peserta China untuk menyertai program ini.[1]

Tidak mengejutkan, pelari-pelari Malaysia telah menunjukkan kekecewaan mereka di Facebook termasuk laman Facebook Malaysia Marathon. Ketika artikel ini ditulis, posting Facebook berkenaan pembatalan pertandingan telah menerima 371 komen yang rata-rata adalah komen negatif.[2] Pembatalan acara larian pada saat-saat akhir bukanlah sesuatu yang baru di Malaysia. Telah banyak kali perkara ini berlaku di Malaysia, dan inilah sebab mengapa saya menyerahkan hasil kajian saya terhadap pelari-pelari di Malaysia kepada Menteri Belia dan Sukan, Khairy Jamaluddin melalui Timbalan beliau, Datuk M. Saravanan di Parlimen pada 1 Ogos 2017.[3] Difahami, Menteri agak sibuk menghadapi Sukan SEA ke-29 dan Sukan Paralimpik yang akan bermula pada 17 September 2017. Pembatalan pada saat-saat akhir ini perlu dijawab oleh Menteri Perlancongan serta Menteri Belia dan Sukan, yang tersenarai sebagai penganjur bersama untuk acara ini (termasuklah DBKL dan Wisdom Sports (M) Sdn Bhd).

Pertamanya, adakah Menteri Perlancongan mempunyai pelan kontingensi jika penganjur, Wisdom Sports, tidak mampu membawa masuk bilangan peserta China yang dijanjikan? Menteri sepatutnya tahu bahawa untuk acara maraton yang telah bertapak seperti Standard Chartered Kuala Lumpur Marathon (SCKLM) dan Penang Bridge International Marathon (PBIM) yang biasanya disertai oleh lebih daripada 40,000 pelari, jumlah peserta asing biasanya adalah jauh kurang dari 5,000 orang. Apatah lagi untuk pertandingan yang hanya melibatkan anggaran 20,000 peserta.[4] Adakah Kementerian tidak terfikir berkenaan kebajikan peserta Malaysia yang telah mendaftar diri untuk pertandingan ini, termasuk peserta-peserta dari luar KL ada yang telah membeli tiket perjalanan untuk menyertai acara ini? Adakah Kementerian tidak mampu untuk menarik lebih banyak penaja korporat bagi menampung perbelanjaan penganjuran walaupun bilangan peserta China tidak mencukupi? Penjelasan yang diberi oleh Menteri berhubung pembatalan program ini adalah tidak mencukupi dan ini menunjukkan Menteri tidak mengambil berat terhadap kebajikan pelari-pelari Malaysia dan pelancong-pelancong.

Kedua, Menteri Belia dan Sukan perlu memaklumkan kepada orang awam jika beliau yang sendiri telah meluluskan acara ini. Seksyen 33 Akta Pembangunan Sukan 1997 menyatakan bahawa “tiada seorang pun boleh membuat tawaran menjadi tuan rumah bagi apa-apa pertandingan atau acara sukan antarabangsa di Malaysia tanpa kelulusan bertulis Menteri terlebih dahulu dan keputusan Menteri tentangnya adalah muktamad”.

Memandangkan Kementerian Belia dan Sukan disenaraikan sebagai salah satu penganjur bagi acara ini, malahan ia merupakan acara peringkat antarabangsa yang melibatkan begitu ramai peserta China yang sememangnya memerlukan persetujuan Menteri, maka Khairy Jamaluddin perlu menyatakan jika beliau sendiri telah memberi kelulusan untuk pertandingan ini. Jika beliau memang telah memberi kebenaran bertulis untuk menganjurkan pertandingan ini, maka beliau harus menerangkan kepada orang ramai apakah jaminan yang diberi kepadanya bahawa acara ini tidak akan dibatalkan jika bilangan peserta dari China tidak mencapai sasaran. Saya tidak fikir ini akan menjadi alasan yang sah bagi maraton antarabangsa lain seperti SCLKM dan PBIM untuk dibatalkan. Mengapa pula ia harus diterima sebagai alasan yang sah untuk pembatalan Malaysia Marathon?

Tambahan, terdapat pelbagai maklumat berkenaan Malaysia Marathon yang menunjukkan penganjuran program ini tidak mengikut piawaian sukan antarabangsa (yang diperlukan oleh Seksyen 34 Akta Pembangunan Sukan 1997) termasuklah kegagalan untuk mempamerkan maklumat laluan bagi kategori 42km, 21km dan 10km, kegagalan untuk mempamerkan jumlah hadiah wang tunai dan hadiah lain bagi kategori 42km, 21km dan 10km dan kecuaian awal dalam ‘salah melabel’ pertandingan ini sebagai kononnya diperakui oleh International Association of Athletics Federation (IAAF).[5] Adakah Menteri sedar akan kelemahan-kelemahan yang mungkin ini sebelum beliau meluluskan penganjuran Malaysia Marathon?

Pembatalan acara maraton peringkat antarabangsa pada saat-saat akhir yang melibatkan dua buah kementerian sebagai penganjur bersama meninggalkan tanda hitam dalam dunia larian di negara ini. Jika kerajaan Malaysia tidak dapat melindungi kebajikan para pelari Malaysia dalam acara larian yang digelar Malaysia Marathon, maka bolehkah kita menaruh kepercayaan kepada kerajaan untuk menjaga kebajikan para pelari Malaysia dalam acara lain yang dianjurkan di negara ini?

Dr. Ong Kian Ming
Ahli Parlimen Serdang

[1] http://www.thesundaily.my/node/479618?

[2] https://www.facebook.com/notes/malaysia-marathon/cancellation-of-malaysia-marathon-2017/276215422875144/

[3] http://ongkianming.com/2017/08/01/media-statement-the-ministry-of-youth-and-sports-needs-to-do-more-to-improve-the-quality-of-running-events-in-malaysia/

[4] http://www.thestar.com.my/news/nation/2017/03/01/marathon-targeting-20000-entries-one-belt-one-road-run-at-dataran-merdeka-expected-to-generate-rm40m/

[5] Dakwaan tentang pensijilan IAAF kemudian telah dikeluarkan apabila ia disoal oleh anggota komuniti larian.

Did the Minister of Youth and Sports, Khairy Jamaluddin, give approval for the organizing of the recently cancelled Malaysia Marathon?

Media Statement by Dr. Ong Kian Ming, Member of Parliament for Serdang, on the 9th of September 2017

Did the Minister of Youth and Sports, Khairy Jamaluddin, give approval for the organizing of the recently cancelled Malaysia Marathon?

The Malaysia Marathon, which was supposed to take place in Kuala Lumpur on the 1st of October, has been abruptly cancelled less than a month before the run. The cancellation was announced on the Malaysia Marathon website and facebook page on the 5th of September, 2017. On the 7th of September, the Minister of Tourism, Datuk Seri Nazri Abdul Aziz, announced that the reason for the cancellation of the marathon was because the organizer could not deliver its initial promise of bringing 5,000 runners from China to participate in this run.[1]

Not surprisingly, Malaysian runners vented their frustration via facebook including the FB page for the Malaysia Marathon. At the time of writing, the FB posting for the cancellation of the race had received 371 comments, mostly negative.[2] The last-minute cancellation of running events is not a new occurrence in Malaysia. It has happened many times before which is why I presented the results of a survey of Malaysia runners to the Ministry of Youth and Sports, Khairy Jamaluddin, via his Deputy, Datuk M. Saravanan in parliament on the 1st of August 2017.[3] Understandably, the Minister has been busy with the 29th Kuala Lumpur SEA games and now, with the Paralympic games which starts on the 17th of September 2017. But this last-minute cancellation raises a few questions which needs to be answered by the Minister of Tourism and the Minister of Youth and Sports, which are listed as the organizers of the Malaysia Marathon (together with DBKL and Wisdom Sports (M) Sdn Bhd).

Firstly, did the Minister of Tourism have any contingency plans if the race organizer, Wisdom Sports, was not able to bring the promised number of Chinese runners to Malaysia? The Minister should know that even for established marathons with more than 40,000 participants such as the Standard Chartered Kuala Lumpur Marathon (SCKLM) and the Penang Bridge International Marathon (PBIM), the number of foreign participants is far less than 5,000, what more for a race that was supposed to attract only 20,000 participants.[4] Did the Ministry not think about the welfare of the Malaysia runners who had signed up for this race, some of whom had booked train, bus and plane tickets to travel to KL from other states to participate in this race? Was the Ministry not able to attract enough corporate sponsorship to help with the expenses for organizing this race, even if there was an insufficient number of Chinese participants? The explanation given by the Minister for the cancellation of this event is not sufficient and shows that the Minister does not care about the welfare of Malaysia runners and tourists.

Secondly, the Minister of Youth and Sports should inform the public if he signed off on this event. Section 33 of the Sports Development Act 1997 states that “no person shall bid to host any international sports competition or event in Malaysia without the prior approval in writing of the Minister whose decision thereon shall be final”.

Since the Minister of Youth and Sports was listed as one of the organizers for this event and the international nature of this event involving so many Chinese runners requires the approval of the Minister, Khairy Jamaluddin should state if he did indeed sign-off on this race. If he gave his written approval for the organizing of this race, then he should explain to the public what sort of assurances he had that this race would not be cancelled if there were an insufficient number of participants from China. I do not think that this would be a valid reason for other international marathons such as the SCKLM and the PBIM to be cancelled. Why should it be a valid reason for an event like the Malaysia Marathon?

In addition, there were numerous other details concerning this Malaysia Marathon which indicated that the organization of this race was not in accordance to international sporting standards (which is required by Section 34 of the Sports Development Act 1997) including not publishing the details of the route for the 42km, 21km and 10km races, not publishing the amount of prize money and other prizes for the 42km, 21km and 10km races and for initially ‘mislabelling’ this run as being certified by the International Association of Athletics Federations (IAAF)[5]. Was the Minister aware of all these potential shortcomings of the Malaysia Marathon before he signed-off and approved for this race to be organized?

The last-minute cancellation of a supposedly international marathon that included two prominent Ministries as its organizer leaves a shameful black mark on the running landscape in the country. If the Malaysian government cannot protect the welfare of Malaysia runners in a race called the Malaysia Marathon, then can we trust the government to protect the welfare of Malaysian runners in other races which are organized in the country?

Dr. Ong Kian Ming
Member of Parliament for Serdang

[1] http://www.thesundaily.my/node/479618?

[2] https://www.facebook.com/notes/malaysia-marathon/cancellation-of-malaysia-marathon-2017/276215422875144/

[3] http://ongkianming.com/2017/08/01/media-statement-the-ministry-of-youth-and-sports-needs-to-do-more-to-improve-the-quality-of-running-events-in-malaysia/

[4] http://www.thestar.com.my/news/nation/2017/03/01/marathon-targeting-20000-entries-one-belt-one-road-run-at-dataran-merdeka-expected-to-generate-rm40m/

[5] The claim of the IAAF certification was later removed when it was questioned by members of the running community.