• 我国大学的学术造假现象到底有多严重?

    (2016年7月25日)沙登区国会议员王建民博士的媒体声明

    我国大学的学术造假现象到底有多严重

    约一个月前,马来亚大学的医学院于2016年6月11日被揭露了涉嫌学术研究造假的行为,包括许多成员以作者或联合撰写的身份参与多份的科学论文出版。令人值得称道的是,马大迅速对此展开调查,并进一步地发现“由一组研究员通过其他三分刊物所发表的科学论文的几乎所有数据(照片和图表)都出现重复和操纵的弊端。[1] 随后,这些论文也被相关的科学刊物撤回。[2]

    马大迅速和果断的行动向外界释放出了一个强烈信号,也就是我国研究型大学对学术研究造假的现象是绝不妥协和不欢迎。然而,针对学术诚信和造假所衍生出的更大的课题仍有待被解决。

    举个例子,这次的学术造假的个案是被来自国外的研究员和学者所揭弊,而非大学的内部审查。实际上,这次的揭弊首先是出现在推特(Twitter),随后便被来自Microbiome Digest, For Better ScienceScience的部落格注意和跟进。其中一名近期联合撰写题为“生物医药研究论文出现图片不当复制的盛行现象”的斯坦福大学研究员-Elisabeth Bik,便在 Microbiome Digest评论每篇论文不仅出现图片重复,而且彼此的数据看来都非常相似(尽管各论文探讨的癌细胞和化合物都不一样!)。若少了上述的监督,我们是否还能揭露类似的学术造假呢?

    此外,除了第一作者Nina Samie之外,这四篇署名的作者是否都知道,同样的研究被复制三次,并透过不同的标题在四份不同的刊物上发表呢?这样的学术造假是否不仅涉及发表的内容,而且还包括其他的署名作者全被欺骗?更糟糕的可能性是,难道他们全都是这起造假事件的同谋?

    令人感到不安的是,这起个案可能只是我国缺乏诚信和廉正的学术界之冰山一角。虽然我仍坚信绝大多数马大学生和研究人员在期刊上发表过高达3,823份论文都是具有学术诚信和廉正[3],但我们更不能不提防同一筐的少数坏苹果。

    同时,我也曾听说其他例子,包括初级教职员和研究员被迫在自己的论文中替他们的上司署名分享成果,哪怕他们过去对该论文没有作出任何明显的学术贡献。有些甚至要求第一作者的署名,以显示他或她在该论文是执笔者,扮演了主导和主要贡献的角色。在一些更糟糕的情况下,一些资深学者甚至拒绝让初级教职员或年轻研究员署名,仿佛将一切学术贡献和信用占为己有。

    马大对这起学术造假事件发表媒体声明是并不足够的。作为马来西亚最具有历史性和最负盛名的高等学府,马大在涉及到维护学术诚信和廉正标准的课题上应该进一步地发挥主导角色。因此,我呼吁马来亚大学公布其内部调查的完整报告和所提出的建议名单,以免未来同样的事件会重蹈覆辙。此外,马大也应公开对涉嫌造假的研究员所开出的处罚细节,以便向其他学院释放出一个有关学术造假的严重后果的强烈信号。

    此外,我呼吁高等教育部长伊德里斯全面检讨教育部和马来亚大学所推介的高成效研究(HIR)的合作计划。其中上述三篇论文的作者获得来自此计划的两笔巨额的研究经费,以出版Tier-1級科学期刊文献检索工具。[4] 根据马大2014年的年度报告,教育部已经在这项计划里注入了高达59亿令吉的资金,加上马大的额外拨款,持续地资助这个研究项目直到2016年。由于大量资金的投入加上其两个研究项目涉及学术造假,因此为了公共利益着想,我们有必要进一步地公布和审查此计划的进展。如果伊德里斯部长真心地想确保高教部[表现突飞猛进](Soaring Upwards)计划的成功,那他就应该认真对待这个课题,不要试图掩盖真相。

    王建民博士
    沙登区国会议员

    [1] http://www.um.edu.my/about-um/media-centre/news/2016/06/16/allegations-of-scientific-misconduct-at-university-of-malaya

    [2] Samie N., Haerian B.S., Muniandy S., Marlina A., Kanthimathi M.S., Abdullah N.B., Ahmadian G. and Aziddin R.E.R. (2016) Mechanism of Action of the Novel Nickel(II) Complex in Simultaneous Reactivation of the Apoptotic Signaling Networks Against Human Colon Cancer Cells. Frontiers in Pharmacology, 6:313. doi: 10.3389/fphar.2015.00313
    (Received: 19/11/15 | Accepted: 18/12/15 | Published: 28/1/16 | Retracted: 29/6/16 )

    Samie N., Muniandy S., Kanthimathi M., Haerian B.S. (2016) Mechanism of action of novel piperazine containing a toxicant against human liver cancer cells. PeerJ, 4:e1588. doi: 10.7717/peerj.1588
    (Received: 17/11/15 | Accepted: 21/12/15 | Published: 17/3/16 Retracted: 26/6/16)

    Samie N., Muniandy S., Kanthimathi M.S., Haerian, B.S., Azudin, R.E.R. (2016) Novel piperazine core compound induces death in human liver cancer cells: possible pharmacological properties. Scientific Reports, 6:24172. doi: 10.1038/srep24172
    (Received: 1/10/15 | Accepted 23/3/16 | Published: 13/4/16 | Retracted: 22/6/16)

    Samie N., Kanthimathi M.S., Muniandy S., Marlina, A., Mohamed Z., Abdullah, N. Revamp of the apoptotic signalling pathways and cell cycle arrest in colon cancer cells induced by novel copper based compound and its molecular mechanisms. Recent Patents on Anti-Cancer Drug Discovery. (Withdrawn before publishing – can no longer be found online)

    [3] https://www.um.edu.my/docs/default-source/about-um_document/media-centre/annual-report/annual-report-2014.pdf,  p. 28

    [4] http://hir.um.edu.my

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